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90. Cabo Estai 2. Una datación más que problemática.

1.- La datación.

Impaciente, mandé a datar una muestra de carbones de la base del la pila de escombros y el resultado, más que sorprenderme, me noqueó: >43.500 años; o sea, fuera del rango de aplicación de la técnica del C14.

resultado

Mi sorpresa no es gratuita. Aunque el depósito que interpreté como una mina antigua es en su conjunto muy singular, el nivel de playa fósil de su base es relativamente común y, de hecho, se puede seguir hacia el exterior de la ría en la playa de Abra y hacia el este de forma intermitente a lo largo de varios cientos de metros en torno a la punta de Cabo Estai, de donde son estas fotos:

Playa fosil en Cabo Estay datada por C14 como Holocena (posterior a 10.500 BP).

Segmento de la playa fosil en Cabo Estai datada por C14 como Holocena (posterior a 10.500 BP).

Detalle de carbones datados (10.430 BP +1230-1060) en nivel bajo la playa fósil.

El caso es que, como podéis leer en los pies de foto, el nivel bajo la playa fósil está datado también por C14 (Geochron Labs, Mass. US; muestra GX-20953, año 1995), datación que me marcaba situaba la playa en el Holoceno. Era sólo una datación (como ahora) pero junto a otros indicios indirectos me permitían inferir un nivel del mar superior al actual hacia el óptimo climático, hacia el 6000 BC, como en muchos otros lugares del mundo.

2.- ¿Holoceno o Eemiense?

La cuestión va más allá de la mera datación del depósito, pues implica también las posibles interpretaciones.

Recogí la muestra datada entre la playa fósil y la base de la “escombrera” (que ahora no tengo más remedio que entrecomillar) y en definitiva, lo que está en cuestión si la playa fósil es Holocena (de hace menos de 10.000 años) o Eemiense (es decir, del último interglaciar, hace unos 120.000 años), es más que la edad del depósito, es su interpretación como una escombrera minera holocena (clima templado) o como un cono de derrubios pleistoceno (clima perglaciar). Para ilustrar mejor el problema interpretativo, pongo unas fotografías.

Escombrera de cantera moderna en Mañón, A Coruña.

Escombrera de cantera moderna en Mañón, A Coruña.

Escombreras

Conos de derrubios en las cortas de Cueva del Moro, explotación romana de oro en Castropodame, El Bierzo. (foto de aquí)

Excavaciones mineras y conos de derrubios en explotaciones de

Ampliando la vista anterior, se ven las cortas mineras romanas de oro, escombreras diversas y conos de derrubios en Castropodame, El Bierzo. (foto de aquí)

Desde un punto de vista geológico, las escombreras mineras son depósitos gravitacionales más o menos remodeladas por agua. En el caso de la ruina montium, por ejemplo, el agua estaría implicada no solo en el transporte sino en el arranque, pero en los demás el agua sería agente de transporte. El agua también puede removilizar las escombreras erosionándolas y resedimentándolas como depósitos de derrubios o coluciones.

La naturaleza no sabe de compartimentos estancos y presenta siempre una infinita variedad de tipos intermedios. En cualquier caso, el agua aportaría selección granulométrica y ordenación interna a un depósito que, gravitacional puro, es una simple pila de gravas, arenas o bloques.

Para generar de forma natural un depósito similar al de una escombrera minera todo lo que necesitamos es un escarpe y un mecanismo de fracturación de ese escarpe. En la alta montaña y zonas de clima periglaciar, los ciclos de hielo-deshielo y frío-calor se encargan de fracturar la roca de un modo similar a una trituradora mecánica, y la gravedad se encarga de transportar ese material de las laderas a los pies de los escarpes y laderas.

Ejemplo de gelifracción.

Ejemplo de gelifracción en islandia. (foto de aquí)

Conos de derrubios en Islandia. (foto de aquí)

Conos de derrubios en Islandia. (foto de aquí)

Conos de derrubios en circo glaciar, España. (foto de aquí)

Canchales/conos de derrubios en circo glaciar en Gredos. (foto de aquí)

3.- La solución.

Las posibilidades ahora son que una de las dataciones esté mal o que los niveles de playa fósil de cabo Estai, pese a las apariencias, sean efectivamente dos: uno holoceno y otro eemiense. La verdad, no creo demasiado en esta posibilidad de dobs niveles. En cualquier caso la soculción vendrá de  nuevos análisis que confirmen o desmientan la edad y demás características. La edad es determinante para la interpretación, aunque no es la única clave.

Por ejemplo, si la edad fuera holocena, quedaría por comprobar la que las mineralizaciones que acompañan al dique de cuarzo son -en efecto- de interés minero. Por el contrario, si no apareciesen mineralizaciones, la hipótesis de la mina seguiría coja, a pesar de la edad. Y si pudiésemos identificar esa posible mineralización de oro pero la edad de los carbones se mantuviese >43.500, siempre quedaría la duda por el origen de esos carbones. Por cierto, la historia de los carbones en sí también es interesante, en concreto si se trata de maderas carbonizadas de modo natural o quemadas y fosilizadas. No resultaría nada fácil explicar la presencia de abundante madera quemada en un cono de derrubios periglaciar.  Y siguiendo en la posible interpretación de palya fósil eemiense, resulta bastante chocante que una causa climática haya dejado un depósito tan potente y a la vez tan localizado, asociado además a ese relativamente pequeño dique de cuarzo y sin otro equivalente semejante en toda la costa de rías. Que el cono de derrubios -máximo exponente de fío periglaciar de todo el cantil- descanse directamente sobre la playa fósil parece también extraño cuando las fases de más frío de la última glaciación sucedieron no al principio sino al final del período.

En fín. Si fuese fácil, no sería tan interesante.

 

89. Epigrafía divina en Hispania: ¿Una religión geológico-minera prerromana?

Es lo que tienen la sorpresas, que no las esperas. Je!

epigrafia divina zonas

Mapa de la base de datos Hesperia de Eipgrafía romana en Hispania. Antropónimos en verde y teónimos en azul.

Lo de arriba es una captura de la distribución geográfica de los restos de epigrafía hispano-romana con los antropónimos (nombres de personas) en verde y los teónimos (nombres de dioses) en azul. Se trata de una herramienta  del Departamento de Filología Griega y Lingüística Indoeuropea de la Complutense de la que me acabo de enterar por un aviso.

Zonas de concentración de epigrafía teonómica sobre mapa de relieve.

Zonas de concentración de epigrafía teonómica sobre mapa de relieve.

No es que yo sepa mucho o poco de epigrafía, que no se nada de nada, pero un mapa no deja de ser un mapa y sea lo que sea que represente, siempre tiene una lectura geográfica. Y fue abrir este mapa en particular y darme de bruces con esas manchas azules que encierro en línea roja y que concentran la mayoría de las epigrafías. Fue un golpe directo, frontal y completamente inesperado, porque esas manchas reproducen una estructura geológica evidente, que es la flexura general del Macizo Ibérico.

Zonas de concentración de epigrafía teonómica sobre un mapa geológico de la Península

Zonas de concentración de epigrafía teonómica sobre un mapa geológico de la Península

No me meto en honduras. El Macizo Ibérico es el esqueleto pétreo de la Península Ibérica y está formado por el bloque de capas y materiales geológicos más antiguos, anteriores a Pangea II. Cuando este supercontinente se partió hace unos 200 millones de años (a principios del Jurásico) formándose el Atlántico, un fragmento fue aislándose del resto de Pangea y a su altrededor fueron amontonándose nuevos sedimentos y rocas ígneas, hasta completarse la Península como es hoy.

Representación esquemática del Macizo ibérico

Representación esquemática del Macizo ibérico

Para lo que nos importa, el Macizo Ibérico es una estructura en capas concéntricas, como una cebolla cortada, pero como si le diéramos la vuelta a un calcetín, el núcleo, que está en Asturias, acoge los materiales más someros y menos metamorfizados (carbones por ejemplo) mientras que alejándonos al oeste o al suroeste tenemos cada vez materiales más metamorfizados y profundos, hasta llegar a los magmas de la corteza profunda, que son los granitos. (A grandes rasgos).

Ya en detalle, las dos bandas de mayor concentración de epigrafías teonómicas coinciden con zonas de cizalla y otras estructuras de interés minero. Las dos bandas mayores siguen bandas mineralizadas que atraviesan las subzonas de Galicia-Tras Os Montes a la Zona Centroibérica. La tercera, menor, al sur (en discontinuo) se dispone en el contacto entre la Centroibérica y la Zona de Ossa-Morena.

Las zonas de acumulación de epigrafías teonómicas parecen coincidir con zonas de cizalla de interés minero. (mapa de aquí)

Las zonas de acumulación de epigrafías teonómicas parecen coincidir con zonas de cizalla de interés minero. (mapa de aquí)

Explicándolo de modo grueso, las zonas de Galicia Tras Os Montes y Centroibérica se distinguen por agrupar rocas de origen muy diverso (mantélico/oceánico y tipo continental) pero desde hace unos 300 millones de años compartieron una deformación tectónica y metamórfica similar (profunda e intensa) y, en consecuencia, ambas son atravesadas por las mismas estructuras mineralizantes (tectónicas y metamórficas). Los teónimos parecen agruparse en dos bandas o pasillos principales que siguen bandas de cizalla y otras lineaciones generales de esas estructuras tectónico-metamórficas. La tercera banda de teónimos la marqué a trazos por su aparente menor densidad de teónimos (no por otra cosa) y coincide con las zonas de cizalla marginales del límite con la Zona de Ossa Morena. Las bandas de cizalla son zonas de fractura y funcionaron como zonas de escape de fluidos hidrotermales mineralizados, y por eso los yacimientos se encuentran en estas bandas y en sus proximidades.

Por último, el grupo de teónimos que se dispone de modo perpendicular a la lineación estructural general del Macizo Ibérico cruza de parte a parte la Zona Astur Occidental Leonesa remontando el Sil, el río aurífero por excelencia de Hispania.

Y para verlo más claro, superpongo las zonas de epigrafía teonómica sobre un mapa de indicios auríferos de la Tesis sobre transformaciones sociales en el Baixo Miño galaico-romano de Brais Currás.

Zonas de oncentración de epigrafía teonómica e indicios

Zonas de oncentración de epigrafía teonómica e indicios

La distribución geográfica de teónimos sigue la zonación estructural del Macizo Ibérico en relación con las áreas fuente del oro, pero también de otros metales como el estaño. Ahora queda explicar esta relación, cuestión bastante más difícil.

El nexo entre teónimos y geología: el rastro prerromano. 

Para construir una respuesta robusta parece ineludible una revisión detallada de la distribución de los distintos teónimos en relación a su contexto arqueológico y geológico, pero a falta de quién lo haga, apuntaré algunas cuestiones, aunque sea a trazo grueso, como va esta entrada.

Para empezar, las zonas de mayor densidad de teónimos deja fuera las comarcas de Valduerna y la Maragatería, que concentran muchos de los más extensos trabajos mineros del NO. Los teónimos tampoco abundan en Asturias, donde hay decenas de minas romanas en primario. Y no me parece razonable pensar que las inscripciones hayan desaparecido precisamente en estos lugares mientras se conservaban en el resto del NO. Es decir, creo que hay una explicación causal -no sobrevenida- de la concentración de teónimos en la Zona Centroibérica y no en la ZAOL.

Zonas de concentración de Teónimos sobre el mapa de minas romanas de oro del CSIC

Zonas de concentración de Teónimos sobre el mapa de minas romanas de oro del CSIC

Básicamente, hoy como hace 2000 años, lo que cambia de Ourense a Valduerna no es una cuestión minera, sino política, adminsitrativa. Ourense era parte del convento Bracarense, Valduerna y Astorga del Convento Astur.

Zonas de acumulación de teónimos sobre mapa de cponventos romanos.

Zonas de acumulación de teónimos sobre mapa de conventos romanos.

Es decir, la distribución de teónimos no sigue solo una geología, sino que circunscribe dentro de una geografía cultural, como es lógico, pues estamos tratando al fin y al cabo de una expresión de raíz religiosa. Y de nuevo es la geografía de los epónimos la que habla por sí misma.

La zonas de concentración de teónimos se disponen en las áreas atlánticas de pueblos prerromanos.

La zonas de concentración de teónimos se disponen en las áreas atlánticas de pueblos prerromanos.

Así pues, los teónimos serían una expresión cultural de los pueblos de sustrato prerromano del oeste peninsular que los romanos identificaron con el nombre genérico de galaicos y lusitanos y que además -ahí es nada- manifiestan en su distribución geográfica una estructura geológica.

Considerando que lo que los teónimos atestiguan es una especie de advocación, en muchos casos a dioses o divinidades menores, (menores porque son de ámbito local o menores porque su divinidad es de menor cuantía, a modo de genios protectores, o de fortuna, como puedan ser los santos del catolicismo), la emergencia de un patrón geográfico-geológico de esa expresión religiosa solo puede explicarse por una razón minera. Y no digo que los dioses fueran en sí mineros, sino que lo eran los pueblos y tribus que hacía esas advocaciones.

Y si pensamos en el contexto de una Hispania en plena romanización, hasta cabe pensar que la presencia de teónimos fuera de este ámbito cultural original pudiera señalar la expansión de esos mismos pueblos mineros hacia el este, hasta los Campos Galaicos y el convento Cluniense, de la Coruña del Conde, en Burgos, incluida en el siglo IV en la Gallaecia y con la que existen indicios de una muy temprana vinculación.

A finales del siglo III o principios del IV ,Diocleciano reorganizó la administración provincial extendiendo la Gallaecia hasta el Ebro.

A finales del siglo III o principios del IV ,Diocleciano reorganizó la administración provincial extendiendo la Gallaecia hasta el Ebro.

Esta unión se mantuvo hasta el reparto de la Gallaecia por los invasores bárbaros en el 411, cuando se inició el reino Suevo de Gallaecia.

gallaecia repartida en el 411

88. Minería romana en O Rosal, 2. Minería en secundario.

En secundario, o sea, sacando el oro de las terrazas del Miño.

Sigo para esta entrada la guía de Brais Currás, que publica este mapa en su Tesis con las minas de la zona. Las tres grandes del centro son las que intersan, pues son las de secundario del valle de O Rosal. Las otras tres del mapa son en primario y están vistas aquíaquí y aquí.

O Rosal Brais

Las tres áreas incluyen la mayor parte de las terrazas T1 y T2 que se conservan en O Rosal y además superficies no ocupadas por terrazas. O sea, que según ese mapa, los romanos no solo habrían minado la práctica totalidad de las terrazas sino que su minería habría desmantelado buena parte de ellas, hasta el sustrato granítico!

Figura 2 MAGNA y minas

1.- A Lomba, Santa Mariña-O Calvario, Os Castros,

Empiezo por el grupo de terrazas más al norte, señaladas con 10, 11 y el punto rojo que sitúa el castro de Santa Mariña. Se trata de una zona relativamente elevada sobre el valle de O Rosal limitada al este por el val del río Tamuxe (que se inserta en el contacto entre granito y metamórfico), y que está dividida por dos pequeñas vaguadas en tres cuerpos aislados, que de este a oeste son : A Lomba (11), Santa Marina-O Calvario (10) y Os Castros.

Cortas y vaguadas sobre el mapa de pendientes y el geológico

Cortas y vaguadas naturales sobre el mapa de pendientes y el geológico

Al este, en A Lomba (joroba o lomo, en castellano, o sea, loma), es una zona poblada de antiguo y las laderas están organizadas en bancales agrícolas, de modo que la topografía original del terreno está muy trastocada. Aún así, destacan en el relieve unos taludes de 4 a 6 metros de salto y decenas de metros de continuidad, demasiado para ser meros bancales agrícolas.

De frente, el talud al sur de A Lomba está semioculto por la vegetación.

De frente, el talud en el granito alterado al sur de A Lomba semioculto por la vegetación.

Vista desde la coronación del talud de la foto anterior, en A Lomba. Al fondo, el Miño

Vista desde la coronación del talud de la foto anterior, en A Lomba. Al fondo, el Miño

Taludes en Caselas, al norte de A Lomba. La dirección del escarpe es N-S.

Taludes en Caselas, al norte de A Lomba. La dirección del escarpe principal es N-S.

No he encontrado otra evidencia de posible minería en la zona, aunque tampoco he visto las fotografías estereoscópicas del vuelo americano, que quizá dan más información. Está claro que los taludes son artificiales, pero al menos en A Lomba no están excavados sobre terrazas sino mayoritariamente en el granito, por lo que podría ser restos de unas obras inacabadas de la guerra de Secesión de Portugal (o cualquier otra cosa).

molino y moderno puente sobre O Tamuxe, al este de A Lomba

Respecto de la posibilidad de que los taludes fueran parte de un sistema defensivo, la verdad es que en A Lomba el talud rodea el alto en una posición que parece defender el puente (y molino) sobre el Tamuxe a sus pies, y por el lado oeste, donde está naturalmente protegido por la vaguada, se comunica con O Casal y Santa Mariña por un relleno artificial sobre el que discurre la actual carretera, pero que ya aparece en 1956 plantado de árboles. Así que no descarto que estemos ante una fortaleza apenas esbozada durante la guerra del s. XVII, aunque tampoco eso descartaría una mina anterior, como parece ocurrir en Os Bravos de Tomiño y otros lugares.

En la loma sobre la que se asienta O Rosal los indicios directos de minería son aún más inseguros que en A Lomba, ya que entre Santa Mariña y O Casal el talud ya solo se puede deducir de la topografía urbana, y en O Calvario solo lo he podido ver de lejos y de modo parcial, ya que se encuentran dentro de la finca del pazo de Salgado Cantillo. De todas formas, en la finca del pazo creo que quedan restos no ya del talud, sino de las típicas hondonadas de excavación en v, que el mapa de pendientes no es capaz de interpretar, pero que recuerdo haber visto en un geotécnico que hice por allí hace años. También desde un punto de vista geológico las evidencias de minería son más consistentes, pues los taludes parecen coincidir con los límites de las terrazas.

Castro de Santa Mariña desde el suroeste

Castro de Os Castros Santa Mariña desde el suroeste

Y queda el castro de Os Castros, excavado en la loma de más al oeste.  El confuso plural de Os Castros referido a un único castro sin duda hace referencia al complejo de fosos defensivos que todavía lo circuncidaban en 1956, como puede verse en la foto  del vuelo americano de 1956.

Foso norte de Os Castros que separa el castro propiamente dicho de la loma.

Foso norte de Os Castros que separa el castro propiamente dicho de la loma.

Otra vista del foso de Os Castros

Otra vista del foso de Os Castros

Hoy solo quedan los fosos al norte y al sur que le separan del resto de la loma. Como hizo notar Gustavo en masquepetroglifos en su entrada sobre la minería romana de el valle del Rosal, este castro es clavado a los de la zona minera del Duerna, y aquí situado, en medio del valle de O Rosal, refuerza la interpretación minera de las evidencias topográficas a su alrededor.

Os Castros en 1956 a la izquierda y el castro de Boisán a la derecha, en 2010. Incluyendo los fosos, Os casrros podía medir 250*160 metros y de Boisán mide unos 350*220 y el de

Os Castros en 1956 a la izquierda y el castro de Boisán (en el valle del Duerna) a la derecha, en 2010. Incluyendo los fosos, Os Castros podía medir 250*160 metros y de Boisán unos 350*220.

2. As Medas

Solo 500 metros al suroeste de Os Castros, señalado con el nº 12 en el mapa general, se encuentra la vieja mina de As Medas, que pesa a conservar el claro topónimo minero, ser la mina en secundario mejor conservada de O Rosal y haber sido identificada claramente como una mina romana desde hace años, ni siquiera está recogida en el catálogo de Patrimonio. ¿Se le pasó por alto a la Xunta? ¿Desidia? Me consta que no. Me consta que la Xunta y muchas administraciones locales mantienen una política deliberada de ignorancia para justificar la desprotección y la destrucción del Patrimonio. Otro día lo contaré más en detalle.

Arranque de la corta principa, de As Medas (1, extremo oeste)

Arranque de la corta principal de As Medas (1, extremo oeste)

Corta principal de As Medas

Corta principal de As Medas (2)

As Medas. Excavación 3 desde el oeste.

As Medas. Excavación 3 desde el oeste.

Lo que queda de As Medas es difícil de interpretar, pues buena parte ha sido completamente reexcavada hasta hace no mucho (incluso se ven los taludes frescos). Quedan al menos tres huecos evidentes, los tres orientados en sentido ONO-ESE, es decir, paralelos al montículo natural y a la carretera. Yo creo que la zanja (2) es la continuación de (1).

Mapa de pendientes de As Medas y Os Castros al NE. En trazo continuo y discontinuo y cortas identificadas y supuestas. Con ¿? se señalan otras posibles zonas excavadas

La excavación (3), mucho más somera y ancha que la 1-2, está ahora siendo rellenada por alguien que ha visto en el hueco romano una oportunidad de deshacerse de unos escombros. Incluso han hecho una puerta para los camiones y han puesto un cierre para evitar que otros viertan allí sus deshechos. Como no está catalogado y carece de protección patrimonial, aquí no pasa nada. Y así va todo.

Acceso para usar As Medas como vertederodes

Acceso para usar As Medas como vertedero de escombros

En As Medas están los últimos vestigios sin alterar de minería romana en secundario en O Rosal. Los vecinos y el Concello decidirán si acaban con ella o protegen un patrimonio que estaba casi intacto hace solo 60 años y del que hoy h¡ya solo quedan restos. Decenas de miles de personas visitan cada año el castro del Tegra y casi ninguna se acerca luego al Rosal. ¿A qué, pensarán? Si la dejadez y desidia de vecinos y sigue igual, pronto habrá que decir que a nada. Pero las minas como esta de As Medas explican la importancia de la citania de Tegra y su florecimiento en el siglo I, además de otras muchas cosas. Y no son solo agujeros en el monte, todavía guardan muchos secretos por descubrir.

Canto cuarcítico con señales de intenso pulido en As Medas ¿para moler mineral?

Canto cuarcítico con señales de intenso pulido en As Medas, ¿para moler el mineral?

Otro canto cuarcítico usado como muela.

Otro canto cuarcítico usado como molino.

Molino granitico en As Medas

Posible molino granitico en As Medas

Extraña escoria en As Medas. Entre la matriz metálica se ven trozos de granito.

Extraña escoria en As Medas. Entre la matriz metálica se ven trozos heterogéneos de cuarzo y granito.

La acumulación de molinos de mano en As Medas parece indicar que los galaico-romanos desagregaban la matriz de las terrazas del Miño, muchas veces cementadas, para liberar el oro. Aunque éste fuera un trabajo más ligero que moler un dique de cuarzo, es un trabajo añadido que no se suele contabilizar en las explotaciones de secundario pero que se debe tener en cuenta a la hora de estimar la productividad de las minas y juzgar el sentido general de la minería romana en el NO. Y a este problema de productividad se añade el de la producción total. Calculando con evidente generosidad que la corta 1-2 tuviera 20 metros de ancho, 10 de profundidad y 200 metros de longitud, los romanos habrían extraído un total de 80.000 Tn de sedimentos (a 2 tn/m3), que con una también generosa ley de 0,3 g/tn nos daría un total de 24 kg de oro, 1 talento de oro, 3.000 áureos de Augusto, 75.000 sestercios, una pequeña fortuna, pero eso, pequeña, y probablemente estoy exagerando.

As Medas desde el sur.

As Medas desde el sur.

As Medas es el mayor indicio cubicable de la minería romana en secundario en O Rosal. ¿Acaso lo que podemos cubicar hoy es sólo una fracción de lo realmente minado? ¿Estamos viendo apenas la superficie o unos pequeños restos? En onosopatrimonio dicen que en As Medas y en Cumiera de Arriba había túneles, hoy tapados. Pudieran ser leyendas, porque no veo qué sentido pudieran tener tales túneles en una mina a cielo abierto, pero lo cierto es que en una mina de As Neves hoy desaparecida (A Chan de Mide) también había galerías excavadas en el granito alterado bajo las terrazas. Queda todo por averiguar.

Cumieira de Arriba, Cumieira de Abaixo. 

Las de Cumieira forman el conjunto más extenso de terrazas de O Rosal, pero no localicé en ellas ni un solo inidicio topográfico de excavación antigua. Como dije, no tengo acceso a las estereoscópicas del 1956 y toda la zona ha sido muy urbanizada en las últimas décadas, de modo que es posible que los indicios hayan desaparecido, pero en lo que queda no encontré una sola evidencia topográfica clara, ni en los mapas de pendientes, ni a la vista.

Mapa de pendientes y foto aérea de 1956. La estrella indica la posición del horno romano encontrado en 1979. Arriba a la derecha, subrayado el topónimo Urgal.

Mapa de pendientes y foto aérea de 1956. La estrella indica la posición del horno romano encontrado en 1979. Arriba a la derecha, subrayado el topónimo Urgal.

Lo que sí llama mucho la atención de Cumieira es la pequeña vaguada de Os Lagos por el contraste entre su fondo plano y las pendientes laderas. En realidad es como las otras vaguadas que separan las terrazas de A Lomba, Santa Mariña o Os Castros, pero en este caso el contraste es más acusado, ya que e esta vaguada no atraviesa de parte a parte las terrazas, sino que nace dentro de ellas y eso le confiere un carácter de valle cerrado.

Os Lagos: Vaguada de fondo plano por colmatación de sedimentos en Cumieira.

Os Lagos: Vaguada de fondo plano por colmatación de sedimentos.

Como en la mayoría de las vaguadas de este tipo en O Rosal, ningún arroyo recorre Os Lagos, y de hecho su nombre hace referencia a la falta de drenaje superficial, pues estamos ante un pequeño valle de fondo plano colmatado de sedimentos procedentes de las laderas a ambos lados. En definitiva, lo que posiblemente tenemos aquí es un valle colmatado de sedimentos mineros, algo común en los valles aguas abajo de las minas en cualquier otro lugar (1.2)

Vegetación típica de medios lagunares en Os Lagos.

Vegetación típica de medios lagunares en Os Lagos.

Así pues, aunque ya no vemos las minas, con seguridad los sedimentos más gruesos (arenas y gravas) de esta minería deben estar rellenando las vaguadas que cortan las terrazas. Y son estas vaguadas las que permitirán -mucho mejor que el cubicaje de las minas- evaluar las cantidades minadas y hasta el propio funcionamiento de las minas, desde sus inicioshasta su abandono.

¿Lo veremos?

86. Minería romana en O Rosal, 1. Explotaciones en primario.

El valle de O Rosal acumula una buena cantidad de restos de la minería galaico-romanas, tanto en primario como en terrazas. En muchos casos es difícil discernir donde empieza una mina y donde acaba otra y en realidad sería un error pensar en minas independientes atendiendo a su forma y proximidad, o incluso al material minado. Lo que vemos en la actualidad son los restos mejor o peor conservados de cortas más o menos desarrolladas y excavaciones más o menos profundas de unos trabajos mineros que comprendieron buena parte de la superficie del actual municipio para la explotación de estaño (casiterita) y oro.

Cartografías de las minas romanas del Baixo Miño en la tesis de Brais Currás

Cartografías de las minas romanas del Baixo Miño en la tesis de Brais Currás

De todos estos trabajos, solo  está catalogada por Patrimonio la Mina romana de Niño do Corvo (GA36048019) aunque algunos indicios si fueron descritos por el amigo Gustavo en su blog masquepetroglifos y se apuntan brevemente en la tesis de Brais Currás, de la que saco estos mapas.  No es mucho el detalle que da Brais en sus mapas, pero servirá de referencia. Empezaré por las minas en primario, y para mejor referencia añado la costa de Oia-A Guarda y posiciono los castros de la zona.

Principales trabajos mineros de A Guarda y O Rosal. En rojo minas sobre terrazas y en negro minas en primario. Los puntos señalan los castros de la zona.

Principales trabajos mineros de A Guarda y O Rosal. En rojo minas sobre terrazas y en negro minas en primario. Los puntos señalan los castros de la zona.

Las minas 1 y 2 son la de Funchidos y Constantina, en A Guarda, ya vistas.

Labores e indicios sobre el Mapa Geológico para la investigación minera de ITGE 1989

Labores e indicios sobre el Mapa Geológico para la investigación minera de ITGE 1989

3.- Trinchera Caborna de Valdemiñotos. 

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Interior de la trinchera Caborna

3 CabuernaEs el nombre que le dio una vecina al lugar: Caborna, que parece ser el topónimo local para las excavaciones. Caborna, Cabuerna, As Bornas… todo se refiere a lo mismo: cavernas o cuevas, o sea, excavaciones.

A pesar de que en el mapa de pendientes parece un tajo simple, este indicio es una trinchera de unos 500 metros de longitud en dirección N10E y unos 15 metros de anchura. Como está excavada en una ladera de fuerte pendiente, por el este el talud puede tener unos 8 metros de altura pero por el oeste apenas 2 metros. Tiene el fondo llano y hoy sirve de vía de paso.

El mapa de Brais cartografía una pequeña mina en el valle justo al norte de esta mina de Caborna. Pudiera ser el ensanchamiento del valle que se señala con un interrogante, pero como toda la zona está muy alterada por las plantaciones de viñedos y frutales, resulta difícil de interpretar.

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Corta este de la mina Caborna

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Vista frontal de la corta este de la mina Caborna

4.- Doble tajo de Seoane

4 Seoane de CerveraEn el lugar de Seoane, entre los viñedos de Cervera, una doble corta practicada desde el valle fluvial en dirección S190E se adentra en la ladera unos 50-100 metros. En su anchura máxima este-oeste, la corta tiene unos 150 metros y genera un desnivel de unos 10 metros.

Vista desde lo alto del talud de corta

Vista desde lo alto del talud de corta

5.- Vaguada de Couselo 

5 Vaguada de Couselo

Apenas 250 metros al norte de la  al norte del doble tajo de Seoane una estrecha vaguada N-S de unos 200 metros de longitud resalta en el mapa de pendientes. Lo cierto es que, una vez dentro, su aspecto es el de una vaguada natural y ya no se aprecian rupturas de pendiente bruscas ni taludes de una excavación artificial. Pero lo que sí llama mucho la atención es la completa erosión del suelo vegetal y la intensísima fracturación de las rocas por acción del fuego, con eviencias incluso de fusión de las mineralizaciones metálicas y resolidificación en forma de de recubrimientos de óxidos sobre las superficies de la roca o en aglomerados con los cristales de cuarzo fracturados por el fuego.

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Ladera este de la vaguada y crestón cuarcítico erosionado por fuego.

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Aspecto del suelo en la divisoria al este de la vaguada

Pequeña depresión ¿excavación? en la zona mineralizada.

Pequeña depresión ¿excavación? en la zona mineralizada.

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Afloramiento rocoso con mineralizaciones refundidas

Detalle de escoria con cuarzos fracturados

Detalle de escoria con cuarzos fracturados

Escorias en forma de pátina recubriendo dique de caurzo blanco

Escorias en forma de pátina recubriendo dique de caurzo blanco (abajo, como escala, la punta de mi bota).

Esta vaguada y los diques mineralizados al este se quemaron en los incendios de 2013 y sin duda otras muchas veces con anterioridad, (como la práctica totalidad de los montes de Rías Baixas) pero viendo la inusual intensidad del fuego en esta zona especialmente mineralizada y lo que destaca esta vaguada en el mapa de pendientes, me pregunto si no estamos ante un ejemplo de la minería de fuego descrita por Plinio o Estrabón. Sería interesantísimo investigar con detalle lo ocurrido aquí y medir las temperaturas alcanzadas. Quizá incluso poduiera ser posible datar los fundidos metálicos por paleomagnetismo, tal y como se hace con los hornos. (Un brindis al Sol) .

6.- Vaguadilla en O Morán.

6 Vaguadilla en O Moran

Imagen de Google Earth de la vaguadilla cortada por las obras de la CG-4.2.

Imagen de Google Earth de la vaguadilla cortada por las obras de la CG-4.2.

Esta vaguadilla de unos 175 metros de longitud en dirección N10E y unos 30 metros de anchura destaca como una anomalía en la ladera de Morán por su falta de continuidad aguas abajo, aunque (como la vaguada de Couselo) no presenta rupturas de pendiente claras que permitan identificar taludes ni frentes de excavación. Me pregunto si estamos ante otro ejemplo de una minería somera, una minería de suelos.

sección geológica de vaguadilla ¿minera? en Morán

Sección geológica de vaguadilla ¿minera? en Morán

Resulta interesante porque está seccionada por la CG-4.2., que se llevó por delante unos 50 metros de su inicio superior, lo que nos ofrece un excepcional corte geológico de esta posible mina

7. Trabajos en el valle das Bornas

6 Valle das Bornas

En la ladera norte del pequeño valle das Bornas, al sureste de la trinchera de Valdemiñotos y al norte de O Morán, se localizan una serie de excavaciones menores alineadas según una dirección N60E, paralela al discurrir del propio valle y regato.

excavacion val das Buernas

Vaciado minero en el valle das Bornas apenas visible entre vegetacion. Tiene unos 4-5 metros de profundidad.

El camino que baja por el valle en esta ladera corta algunas escombreras mineras, que pudieran proceder de estos trabajos o de la gran mina do Niño do Corvo, cientos de metros monte arriba, hacia el este.

Escombrera de ladera cortada por camino

Escombrera de ladera cortada por camino que baja el valle das Buernas desde la mina de Niño do Corvo.

8. GA36048019. Mina Niño do Corvo, As Bornas, A Mina

8 Mina Niño do Corvo

El principal rastro de esta mina es una excavación a cielo abierto de unos 200 metros de longitud en diección N10E y 70 metros de anchura en la ladera oeste alto de Tabagón, en la cabecera del regato As Bornas.

Interior de la mina de Niño do Corvo

Interior de la mina de Niño do Corvo

Abiertas en una zona de pendientes naturales del 30-40%, las cortas de la mina forman taludes con desniveles de 30-40 metros. Por el oeste, una excavación moderna se superpone a los trabajos antiguos, dejando a la vista gruesos depósitos de escombreras.

Excavación moderna en Niño do Corvo

Excavación moderna en Niño do Corvo

Detalle de escombreras

Detalle de escombreras cortadas por la excavación moderna

La ficha de Patrimonio GA36048019 de 2005 habla de una  cantera reciente, pero es posible que se trate dos fases de minado moderno, una primera durante las décadas de 1950-1960 (?) del siglo pasado, durante la vida de la mina de estaño (casiterita) Salaberry o San Antonio, que el 1:25.000 señala un poco al oeste de este lugar, y una cantera más moderna y de menor entidad para suministro de áridos para los caminos forestales de la zona. La superposición de trabajos mineros modernos complica, como es habitual, la identificación y comprensión de los restos de las trabajos romanos.

Salaberry mina

La gran corta en la ladera del Alto de Tabagón se continua hacia el norte en forma de una trinchera de unos 200 metros de longitud en dirección N10E (cómo no), unos 6-8 metros de anchura y 2-4 metros de profundidad.

Niño do Corvo. Trinchera N10E desde su interior.

Niño do Corvo. Trinchera N10E desde su interior.

En su término, el mapa de pendientes señala la presencia de una segunda trinchera perpendicular a la primera (dirección N80W) y que corta la ladera en la dirección de máxima pendiente. Estas trincheras son interpretadas así en la Ficha de Patrimonio:

Por su parte, en la zona superior se constituye como un entramado de estanques, depósitos, emisarios, con canales paralelos y convergentes (a modo de zanjas y trincheras) así como pozos (unos abiertos y otros obstruidos). En concreto, el pozo o galería conocido como O Socavón, el de mayor porte, ha sido tapiado mediante la colocación de una solera de hormigón. Toda esta red de captación arranca de la cordal del monte Bandeira (Alto de Tabagón) y se sucede escalonadamente hasta el barranco de la corta de minado, rodeándolo por ambos flancos. 

Pues no. Lo que se ve no es ningún sistema de captación  y almacén de agua encima de la mina; seguimos dentro de la mina. Ni la zanja N10E es parte de un sistema de captación y almacén de agua ¿para qué, para la ruina montium?, ni la trinchera N80W que desciende la ladera es un canal, son excavaciones mineras. Por favor, basta ya de confundir excavaciones mineras con canales. Y basta ya de aplicar los esquemas preconcebidos de la ruina montium a la minería en primario, no tiene sentido.

Lo vuelo a repetir: el agua no erosiona rocas, el agua no es un ariete, solo arrastra materiales sueltos y en minería es tan necesaria como problemática cuando discurre libre por los frentes de excavación o las galerías mineras. Para quien quiera entender cuál es la utlidad del agua en minería no tiene más que visitar una cantera, hay muchas en Galicia: el agua sirve para lavar, áridos o minerales. Punto. Y por fortuna, gracias a Gustavo Pascual, nadie tiene que irse ya a las Médulas para buscar análogos de los sistemas de abastecimiento hidráulico de la minería galaico-romana en el Baixo Miño. Ya tenemos las pruebas arqueológicas en la misma Serra do Argallo, y no hay grandes diferencias.

El amigo Gustavo señalando el corte en el esquisto para el paso del canal

Gustavo P. señalando el corte en el esquisto para el paso del canal a la mina Boaventura, 8 km al N de As Bornas.

El agua era conducida hacia las minas por medio de canalizaciones cimentadas sobre muretes de piedra o excavados en la roca de alrededor de 1 metro de sección. Son infraestructuras semejantes a las que los romanos construían para abstecimiento de sus ciudades, solo que más simples, rústicas y económicas, pero regidas según los mismos principios y técnicas constructivas.

La zanja que desciende la ladera en dirección E-O sigue probablemente una falla que se puede ver en la caerretera que cruza la mina y sube al alto de Niño do Corvo. En este punto existe incluso una toma de agua para aprovechar un manantial asociado a la falla.

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Zanja de dirección N80W que cierra por el norte las labores de As Bornas. En lo alto se comunica con la gran trinchera N10E

Término de la zanja E-O en su cruce con la carretera de subida al Niño do Corvo.

Término de la zanja E-O en su cruce con la carretera de subida al Niño do Corvo.

Plano de falla (a la derecha) y . Es

Plano de falla (a la derecha). En el suelo visible la losa que tapa la toma de agua.

9. Labores al sur de la mina Niño do Corvo – Alto de Tabagón

En la ladera, los trabajos geológicos para la investigación de oro y otros metales en la zona lidentificaron dos indicios mineros de laboreo antiguo en la ladera sur del Alto de Tabagón.

El primer indicio, a unos 350 metros al SE de la mina de As Bornas, es una trinchera de dirección N100W y unos 60 metros de longitud que profundiza hacia el W hasta acabar en un amplio vaciado minero de unos 4-5 metros de profundidad y cuyas dimesiones originales se desconocen pues presenta señales evidentes de haber sido retrabajado en el pasado siglo, probablemente para la explotación de estaño durante el funcionamiento de la mina Salaberry.

Trinchera romana profundizando hacia el vaciado

Trinchera de minería antigua N100W

Excavación

Excavación al término de la trinchera

Acceso de maquinaria pesada al vaciado

Acceso de maquinaria pesada a la excavción desde el oeste

No pude locaclizar el segundo indicio, que se situaría unos 200-300 metros al sur sureste del anterior, justo por donde hoy pasa la carretera CG-4.2. y al término de unas profundas vaguadas inscritas en la ladera similares a la descrita en Morán.

85. La mina de Funchidos en A Garda, ¿moderna?, ¿romana?, ¿cantera?, ¿mina metálica?

No salgo de A Garda. Y es que a unos 300 metros al NE del Castelo de Santa Cruz, camino de los castros de Zamar Marouco y da Bandeira, en la parroquia de Salcidos, hay una olvidada excavación en el granito de unos 10.000 metros cuadrados de superficie y de unos 5 a 12 metros de profundidad. A ojo de buen cubero, de esta olvidada mina o cantera se sacaron 75.000 m3 de granito, suficientes como para cargar un súper-portacontenderores de la clase EEE de Maersk. Y sin embargo, nadie parece haber reparado en semejante boquete, que para empezar, ni está catalogado.

Santa Cruz - Funchidos

Ya a primera vista lo que llama la atención de Funchidos es que se trata de una excavación perfectamente orientada según la dirección N60 y su conjugada N140. Son orientaciones generales casi idénticas a las del Castelo de Santa Cruz, aunque esto es pura casualidad, supongo…

El caso es que la presencia del castelo lleva a pensar que el vaciado es la cantera de la que se sacó la pierda para la fortaleza. Pero no cuadra.

1- Las murallas exteriores del castelo suman unos 900 metros de longitud. Considerando una altura media de 10 metros y 0,5 metros de espesor del revestimiento pétreo, tenemos 4.500 m3. Aunque se hubiera usado una cantidad igual de piedra para el revestimiento interior de Santa Cruz, lo que ya es suponer,  el total no suma más de 9.000 m3. No llega ni por asomo.

muralal y foso norte

2- Y en realidad, lo más probable es que buena parte si no toda la piedra de Santa Cruz haya sido extraída de los fosos y laderas excavados a su alrededor y cuyas cicatrices son evidentes en la foto aérea de la zona norte, no edificada.

Fosos y excavaciones GE

3.-Pero es que no cuadra de ninguna manera. Las canteras tradicionales que conozco se articulan en pequeños bancales, de la altura de un hombre o menos, de escasa continuidad lateral, formando un conjunto bastante irregular en general. Es un sistema de laboreo que, independientemente de la cantidad de piedra extraída y de la mano de obra empleada, manifiesta siempre una misma teconología de carácter artesanal y una mínima organización del trabajo.  De hecho, la cantería ni siquiera está especialmente trabajada. Salvo en las esquinas de los bastiones, donde se usaron bloques bien escuadrados, el revestimiento general de las murallas de Santa Cruz es de cachotería muy irregular.

detalle de paño

Y los pequeños frentes de excavación bajo las murallas del Castelo de Santa Cruz son la evidencia de esa cantería tradicional.

paño y tajo

Esquina y tajo

O sea, que nada que ver con los limpios escarpes de hasta doce metros de salto vertical y ciento treinta metros de longitud que se ven en Funchidos. Funchidos parece cantería actual, del siglo XX, y de hecho, así viene señalada en el MAGNA.

magna

Pero no. Funchidos no es una cantera del siglo XX. Estaba ahí, tal cual, entre los campos de cultivo, en 1956, y nadie me ha sabido dar noticias de su origen. En realidad, Funchidos está tan olvidada que ni siquiera se habían percatado de su presencia.

Funchidos 1956

Y si no es actual, Funchidos solo puede ser romana. Los romanos sí excavaban tajos perfectamente verticales en las canteras y minas. Pero, ¿qué podrían haber sacado de allí? No pudo ser piedra, pues semejante cantera sólo podría justificarla una gran ciudad o infraestructura, de la que nada ha quedado. Las excavaciones están orientadas formando dos cuerpos rectangulares de dirección N60, lo que parece evidenciar una guía estructural, pero las son demasiado anchas, de 30 y 15 metros. ¿Qué clase de yacimiento sería ése?

Poco se puede ver desde el interior de la mina. Es casi imposible acceder, pues incluso han construído una vivienda dentro de la excavación, taponando su entrada por el oeste, y la mayor parte de los antiguos campos de cultivo están hoy abandonados y a monte.

hueco

Sólo a unos pocos metros del extremo de la mina al este, por donde hoy pasa la carretera que comunica la PO-552 A Guarda-Baiona con la PO-353 (Estrada do Castro) que va hacia va O Rosal, un pequeño rebaje del terreno para dejar sitio a la acera deja a la vista una serie de cuerpos esquistosos paralelos entre el granito greisenizado, todo cruzado por pequeñas vetas mineralizadas. El conjunto parece una aureola de contacto entre el granito y el metamórfico en anatexia, esto es, en fusión parcial. Es decir, una zona de posible interés minero.

aureola de contacto

Detalle

Ya veremos si hay posibilidad de hacer algún análisis.

84. Mina Regeira de Constantina en A Guarda: minería romana, canales, riegos, agua y agricultura, todo revuelto.

Está catalogada como mina romana con el registro GA036027008 y nombre Mina de Constantina o Regeira de Constantina.

Es una mina muy singular. Que yo haya visto, es la única de ese tamaño en la que Patrimonio ha identificado unas supuestas balsas o depósitos de agua para su explotación. Ahí la tenéis, en el esquema de la ficha de Patrimonio  y al lado el mapa de pendientes.

Grafico 1

Regeira de Constantina, esquema de la mina en la ficha de Patrimonio y a la derecha vista en el mapa de pendientes.

El caso es que no fui capaz de localizar las balsas, aunque sí parece que la suave topografía justo encima de la mina haya sido retocada y, sobre todo, son evidentes diversos canalillos excavados en la zona, aunque de difícil interpretación (mineros o agrícolas?) y atribución (modernos o antiguos?).

Zona de baja pendiente sobre la mina en la que se situarían las balsas.

Zona de baja pendiente sobre la mina en la que se situarían las balsas.

canal aguas arriba de la Regeira de Constantina

Pequeño canal de paredes verticales en la zona superior de la Regeira de Constantina

Pero en cambio, aguas arriba, donde la ladera vuelve a ganar inclinación, sí encontré un gran canal, visible en el mapa de pendientes que apunta directamente hacia la Regeira (aunque muere antes de llegar a ella) pero que quizá, quizá… pudiera estar relacionado.

Figura 7

Y este gran canal el que más me interesa ahora porque me mete de lleno con la tradición y tecnología del riego en Galicia.

Pero como son muchas cosas, voy por partes.

1.- La ficha de Patrimonio dice que está en xacemento secundario, pero no, está en primario, en el granito de A Grova, como bien se ve en los escarpes.

Regeira vista desde su parte más alta. A la derecha se distingue el escarpe de granito alterado.

Regeira vista desde su parte más alta. A la derecha se distingue el escarpe de granito alterado.

El motivo de tan extraña confusión yo creo que se debe a que los arqueólogos que hicieron la ficha encontraron muchos cantos cuarcíticos en los muros agrícolas de las fincas abajo de la Regeira  y dedujeron que provenían de una terraza minada arriba. También se encuentran con facilidad cantos en los caminos arriba de la mina, que bien pudieran ser herramientas.

Cantos de cuarcita en escarpe de camino próximo a la Regeira

Cantos de cuarcita en escarpe de camino próximo a la Regeira

Copio el primer párrafo de la ficha completo porque muestra otra interente observación también mal interpretada.

Trátase dunha mina en xacemento secundario, o seu sedimento ben pode ser aurífero en base tanto os pequenos fragmentos de seixos que contén coma os óxidos que confiren ó sedimento unha tonalidade rubia e compacta en determinados lugares, asemade as augas que que manan da propia Mina da Regueira de Constantina son ferruguinosas, creándo así unha costra de ferro no fondo do regato.

El hierro es el metal más común de la corteza terrestre tras el aluminio, así que, que se formen costras de hierro no es señal de oro ni -en principio- de ninguna otra cosa salvo su propia oxidación. Digamos que el hierro está por todas partes.

Vista del interior de Regueira Constantina desde lo alto. En el fondo, el regato ferruginoso

Vista del interior de Regueira Constantina desde lo alto. En su fondo se ve el regato ferruginoso.

Lo que le ocurre al hierro es que, como en la sangre (la hemoglobina), resulta muy vistoso y llamativo, y sus óxidos destacan enseguida las vetillas mineralizadas y metalizadas con sus tonalidades rojizas. Lo que sí es interesante es que de la mina mane un manantial, pues como ya expliqué, los manantiales fueron para Agricolla -y probablemente en toda la minería premoderna– indicios para descubrir vetas y filones.

Regeira Constatina desde la trinchera de acceso

Parte alta de la Regeira Constatina donde se unen los dos ramales (desde el este)

2.- Pues sigo. Esta Regeira de Constantina, fuera o no mina de oro, es una excavación en forma de trinchera sinuosa con unos 6 metros de profundidad (a ojo) y algo más de 200 metros de longitud que se bifurca en dos en su término, ladera arriba. Esta evidente forma de trinchera es la que le da su nombre: Regeira, que significa eso mismo: canal o tajo, hendidura.

Regeira de Constantina justo antes de la bifurcación

Regeira de Constantina justo antes de la bifurcación

En su zona media y tercio inferior la Regeira de su recorrido está muy afectada por reexcavaciones modernas y rellenos, la carretera que la atraviesa, una vivienda, parcelas agríciolas y en diversas partes también ha sido transformada en un camino,

Regeira de Constantina hecha camino

Regeira de Constantina hecha camino

pero su traza original todavía resalta en el mapa de pendientes.

Figura 2

La ficha de Patrimonio la explica de una corta de arrastre, y como entiendo que se refiere a la famosa ruina montium de Plinio, otra vez no estoy de acuerdo. La corta de arrastre tiene una sola utilidad, que es desmontar una gran masa de roca blanda; un importante requisito, que se pueda aprovechar un desnivel; y dos posibles aplicaciones, que son, o bien eliminar una cobertera no mineralizada para acceder a un nivel inferior de interés minero, o bien desagregar una gran masa de roca blanda con una mineralización diseminada, es decir, extendida a todo el volumen del terreno y no concentrada en niveles, placeres, filones o vetas.

La corta de arrastre viene a ser el equivalente antiguo de una moderna voladura en frente de explotación, y su utilidad es esa, la de hacer avanzar el frente y sacar gran volumen de material, ya sea para explotarlo o para retirarlo.

Figura 3

No tiene ningún sentido pensar en la ruina montium en una mina como la Constantina, porque

a) lo más probable es que aquí se explotara un filón y en la mayoría de los filones la mineralización está concentrada y no diseminada

b) una corta de arrastre no genera un canal erosivo, sino un deslizamiento.

c) contra lo que se suele pensar, el agua es incapaz de partir una roca dura como el granito, incluso estando algo alterado.

Así que lo mejor es dejar de pensar en la corta por arrastre como método de excavación minero salvo en casos muy particulares.

Agua, minería y agricultura.

Una Regeira es un canal y eso es lo que vemos excatamente en la mina Constantina. De ahí a pensar que los romanos usaron el agua para excavar el canal solo hay un paso, aparentemente un paso lógico. Pero no. Un canal así no se puede excavar con agua. De hecho, si uno lo piensa de un modo general, un canal es un camino para llevar el agua de un sitio a otro sitio adonde el agua no va sin canal, de modo que resultaría bastante extraño poder excavar un canal con agua. (El pensamiento inverso es creer que un río, porque  lleva agua, es un canal, como creen la mayor parte de los ingenieros; luego pasa lo que pasa).

Pero a lo que iba. Como decía, los antiguos mineros llegaban a las vetas siguiendo los indicios de agua, -por ejemplo, siguiendo manantiales ferruginosos como el de Constantina-. Así que pudiera ser que el canal original de A Regeira no fuera en principio más que un camino a la búsqueda de una veta, -quién sabe-. Pero una vez hecho el camino, solo hay que ver cómo discurre por él el agua para ver el camino hecho canal.

Regatillo en un tramo de la Regeira de Constantina

Regatillo en un tramo de la Regeira de Constantina

Aguas arriba de la Regeira Constantina y apuntando hacia ella hay otro canal construido aparentemente como un colector de escorrentías. Es lo bastanate profundo como para destacar en el mapa de pendientes pero desaparece a unos 25 metros de la mina, transformado, aparentemente, …en camino.

Canal de desague de valle sobre la mina de Constantina

Final  del canal colector transformado en camino, en primer término.

Detalle del final

Detalle del final del canal, en realidad un doble canal en este último tramo.

En su parte más baja este canal-colector es un doble canal paralelo, aunque aún no tengo muy clara la estructura en detalle. El caso es que este canal -ya unificado- sigue unos 200 metros manteniéndose cerca pero no exáctamente en el fondo de la vaguada, sino apoyado en una de sus vertientes, aparentemente, la izquierda (subiendo), tal y como se ve en la foto de arriba (pared derecha del canal más alta que la derecha) como en la de abajo.

Figura 9

En su parte más alta el canal-colector apunta al fondo de la vaguada y desaparece.

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Vista del monte talado en la vaguada por encima del canal-colentor.

Bajando, y manteniendo la vista a la izquierda, lo que vemos son terrazas de cultivo. En esta parte más alta, la margen izquierda (bajando) incluso está reforzada por un muro de cachotería para evitar la erosión de las terrazas agrícolas.

Vista hacia abajo del canal en su parte alta. A la ixquierda: terrazas agrícolas, a la derecha, ladera natural

Vista hacia abajo del canal en su parte alta. A la izquierda: terrazas agrícolas abandonadas, a la derecha, ladera natural

Detalle de muro de protección de terraza agrícola sobre canal

Muro de protección de terraza agrícola sobre canal

Pero la mejor manera de verlo es, de nuevo, con el mapa de pendientes. El canal limita la zona de bajas laderas (tonos azules) que han sido aprovechadas para uso agrícola.

Figura 10

De todas formas, como se aprecia en las fotos, estas terrazas llevan tiempo abandonadas a monte. ¿Cuánto? Ni idea, pero mucho. El vuelo americano del 56 muestra que ya entonces estaban como hoy. De hecho, el límite de la zonas agrícola no ha cabiado apenas en estos 60 años en la zona.

Foto aérea de 1956 con el límite de las terrazas agrícolas.

Foto aérea de 1956 con el límite de las terrazas agrícolas.

En apariencia, el canal no está ahí para dar servicio a mina, sino a los campos. Pero entonces, ¿cómo es que se transforma en un camino? ¿Hace cuánto que sucedio? ¿Cómo es que muere sin que se vean los canales de riego que alimentaba? ¿Es casual su desaparición en el rellano topográfico donde se excava la Regeira y a 25 metros de distancia?

Por su posición límite entre cultivos y monte este canal recuerda a la gran -y misteriosa- trinchera de Gondomar, cuya funcionalidad y edad tampoco está nada clara, a medio camino entre lol agrícola y lo minero.

Hace tiempo que vengo dándole vueltas a una posibilidad: que haya una imbricación entre los sistemas de riego tradicionales en Galicia y la minería romana. Hay coincidencia geográfica. Y desde luego hay coincidencia de técnicas, por cuanto los riegos en Galicia comienzan muy a menudo en minas subterráneas cuyo objeto no es tanto alumbrar manantiales como servir de galerías drenantes del regolito. De hecho tiendo a pensar que este canal encima de la Regeira, excavado en la ladera, fue hecho tanto o mas como  trinchera drenante que como canal.

Queda por probar la conexión temporal. Dos mil años es mucho tiempo. Lo más fácil -y yo mismo lo hice en el caso de la gran trinchera de Gondomar- es pensar que las galerías drenantes y los sistemas de riego en Galicia fueron desarrollados en la Edad Moderna, coincidiendo con la introducción de los cultivos americanos como la patata y sobre todo el maiz, tan necesitado de riego. Pero lo cierto es que la romanización, el abandono de los castros y la ocupación de los valles que tanto hablan los arqueólogos necesariamente debió de suponer una revolución agrícola semejante a la del XVII-XVIII. Desconozco las técnicas agrícolas romanas y lo que los arqueólogos hayan descubierto en Galicia al respecto, pero Roma era una civilización mediterránea y por tanto regante. Está claro en cualquier caso que eran una civilización hidráulica.  El drenado de la Lagoa de Antela en Xinzo -Palla Áurea- para el cultivo de cereral, no debió ser un hecho aislado. ¿Y porqué no aprovechar los sistemas hidráulicos de las minas para uso agrícola?

Los romanos nos dejaron muchas cosas, el latín, que seguimos hablando, aunque ya no lo reconozcamos como tal, las parroquias, que han sido la unidad geográfica de la sociedad gallega durante quince siglos, el arado romano y el carro de bois que han trabajado el campo mil años y más. ¿Porqué no nos habrían de dejar también los sistemas de riego, con sus minas drenantes y sus levadas?

 07/12/2015

No podía dejarlo así, claro. Volví a la mina y aprovechando el clareo del otoño busqué las supuestas piscinas de la ficha de Patrimonio. El resultado, un batiburrillo.

La cosa es así:

Hay un canal que desemboca colgado en la mina Constantina, de paredes vertivales y excavado en el jabre granítico que no parece ser muy antiguo (por la estabilidad de sus paredes). Es el canal que aparece dibujado conectando con la mina por el oeste. Este canal va ganando profundidad al conectar con el vaciado de la mina, evidenciando su carácter erosivo en este punto. Aguas arriba, el canal mantiene sus paredes verticales, pero pierde profundidad hasta desaparecer, justo antes de encontrarse con el camino.

rego 2

Canal colgado en su conexión con la mina Constantina. Se aprecia su carácre erosivo.

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Canal hacia la mina constantina visto en sentido aguas arriba.

camino

Camino actual entre el canal de escorrentías y la mina Constantina

Canal de escorrentías

Término del canal de escorrentías , justo encima del camino, a modo de “doble canal”.

Como se ve en la foto, el camino actual (encharcado) corta la conexión entre el canal de paredes verticales que desemboca en la mina Constantina y el canal de escorrentías (doble) que sigua aguas arriba por la vaguada y limita los campos de cultivo. La piscina aparece en el croquis de Patrimonio entre un doble canal aguas arriba y el canal que desemboca en la mina Constantina, de modo que su lugar debería ser éste, y como se ve en la foto el camino tiende a encharcarse en este punto. Está claro que el camino corta ahora la vieja infraestructura hidráulica y que la zona ha cambiado. Lo que no sé es cómo estaba cuando Patrimonio hizo la ficha, si el arqueólogo encargado vio algo más hoy desaparecido o interpretó lo que hoy se ve como le pareció. Por cierto, creo que era este “doble canal” (el de la izquierda, en las fotos) el que continuaba aguas abajo para conectar con la mina Constantina.

Del otro canal y supuesta piscina al este, ni rastro.

piscina

Presa tradicional aguas abajo de la mina Constantina.

En la parte inferior de la mina Constantina, más abajo de la carretera que la cruza, hay una preciosa presa hoy semienterrada bajo el relleno de tro camino de acceso con un cierre de factura muy interesante. Soy incapaz de interpretar la pieza del centro o de decir si es de edad moderna o medieval, pero quizá había algo similar aguas arriba de la mina.

detalle de cierre de presa

detalle de cierre de presa

Lo que me parece claro es que hay una infraestructura de riego agrícola superpuesta al vaciado de la mina Constantina. Tanto el canal de escorrentías, como el canal de paredes verticales como esta presa aguas abajo forman parte de una misma infraestructura de riego y no tienen ningún propósito minero. Pero sería muy interesante saber cuándo comenzó a utilizarse este sistema de riego, si hay alguna relación entre ellos, si el sistema de riego aprovechó las excavaciones mineras o un previo sistema hidráulico minero o si su superposición es una mera casualidad.

Y para terminar dejo las fotos de esta pequeña chapucilla reaturadora, este Ecce homo en versión cruceiro. Me pareció interesante la inscripción, que no consigo descifrar. ¿Alguna ayuda?

cruceiro

inscripcion

81. Un yacimiento único: La mina de cabo Estai, I. Importancia y descripción.

En Cabo Estai, dentro del municpio de Vigo, se encuentra una pequeña mina antigua que constituye un yacimiento geoarqueológico único en su género por varios motivos:

1.- La erosión marina ha dejado a la vista tanto la escombrera como las mineralizaciones  minadas.

general

No es nada habitual que ni unas ni otras se encuentren a la vista, y mucho menos tener una secuencia estratigráfica completa de lo que parece constituir el ciclo de vida de la mina, desde sus inicios hasta su abandono.

2.- La escombrera fosiliza un nivel de playa que marca un nivel del mar ligeramente más alto que el actual.

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Por tanto, el yacimiento no solo tiene interés arqueológico, sino ambiental, pues supone una referencia para la reconstrucción de las variaciones del nivel del mar. Estos niveles de playa se pueden seguir hacia el exterior de la ría en praia D’Abra y por el interior hasta la playa de A Fonte, entre Samil y Alcabre y en general, por todas las zonas externas de las Rias Baias.

3.- Una gran cantidad de carbones a techo de la playa fósil y en la base de la escombrera permitiá datarla con precisión.

Los carbones no solo datarán el arranque de la mina, sino la playa fósil. Esto de por sí ya es excepcional.

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Además hay muchos, muchísimos carbones, y es posible que puedan confirmar el empleo de fuego para quebrar las rocas, según expuso Plinio (HN 33.71).

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Niveles.

El yacimiento se estructura en tres grandes niveles o secuencias estratigráficas, que de muro a techo son:

1.- Nivel de playa fósil sobre el sustrato rocoso entre el nivel de marea alta actual y unos 1-1,5 metros por encima. En las zonas topográficamente más bajas, este nivel presenta como una secuencia positiva (granodecreciente hacia techo) formada por un conglomerado de cantos redondeados con laminaciones de gravillas redondeadas encima y arenas de playa más arriba. Estas arenas de playa pierden redondeamiento y esfericidad hacia techo y con la altura topográfica, siendo en ocasiones indistinguibles de una arena eluvionar granítica. La cementación es la típica de óxidos de hierro.

2.- Nivel de escombrera. Se presenta disconforme sobre la playa fósil y localmente erosivo.  Al este del dique de cuarzo minado se pueden distinguir varias capas con buzamientos de 20 º formando un gran depósito cantosoportado en forma de pila.

secuencia estratigrafica

Al oeste del dique minado los buzamientos son de unos 20 a 30 º entrecruzados.

niveles de escombrera cruzados

Aproximándonos, vemos los clastos y lajas de cuarzo de todos los tamaños están completamente fracturados y sin señal alguna de meteorización.DSC_0034

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 El dique ha sido completamente machacado.

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 Y hasta aparecen acumulaciones sin matriz alguna.

DSC_0038DSC_0039 DSC_0033Se pueden encontrar geodas e incluso perfectas puntas de cristales de cuarzo seccionados que demuestran el enorme trabajo de fracturación de la roca.

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20150725_162401Y en algún caso muy raro, hasta algún canto redondeado de cuarzo, también fracturado, aunque por desgracia sin señales de haber sido utilizado como herramienta.

DSC 00043.- Y por encima de la escombrera un nivel coluvionar típico, con bloques y cantos englobados en una matriz terrosa que eviencia características edáficas más o menos acusadas.

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En estos niveles coluvionares presentan buzamientos menores que los de la escombrera, tendiendo a la horizontalidad, mucha mayor continuidad lateral y en ellos  la fracción gruesa disminuye hacia techo y a medida que nos alejamenos de la escombrera.  O sea, lo normal.DSC_0022

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80. Tegra en A Guarda, ¿un castro blanco, rojo y azul es un problema estético o metalúrgico?

Hace un par de semanas hice visita al Tegra, esta vez guiado por Leo González, arqueólogo y guía del Monte. Si puedo volveré, vale la pena, de verdad. Leo muestra a os visitantes las reexcavaciones del poblado de Mergelina, de hace ya casi un siglo y que habían quedado semiabandonadas hasta hoy.

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Poblado de Mergelina del Tegra en plena campaña de reexcavación.

Recomendabilísimo.

Una de las cosas que más me sorprendió del poblado del Tegra fue saber que las casas estaban encaladas por dentro y por fuera. ¿A que nunca habíais imaginado un castro blanco como un peblo andaluz? Pues así los podéis imaginar desde ahora, al menos el del Tegra (y algún otro, me dicen…) aunque hay que reconocer que el del Tegra es un castro muy especial…

Bien. Mi sopresa por el encalamiento del Tegra va más allá de la estética y me plantea un serio problema minero: no hay calizas en A Guarda ni en todo el Baixo Miño. De hecho, para llegar a las calizas más cercanas tenemos que remontar el Miño hasta Portomarín, en Lugo o bien costear por mar hasta Figueira da Foz, casi doscientos kilómetros nada fáciles en cualquier caso.

Tegra y calizas

Por si alguien no se acuerda, la cal se hace calcinando en horno la caliza CaCO3 o la dolomía (CaMg)CO3, que son carbonatos; se libera CO2 y queda un residuo de óxidos de Ca y Mg (CaO/MgO). La cal es uno de los componentes del cemento y tiene múltiples usos industriales …y metalúrgicos.

Hay, sin embargo, otra posibilidad: que los grovios de Tegra blanquearan con caolín Al2Si2O5(OH)4, que es una arcilla, es decir, un armazón laminar de sílice (SiO2) reforzado por cationes metálicos (Al) y débilmente unido a otros armazones semejantes por aniones (OH-).

frente caolinítico de alteración sobre sustrato rocoso.

frente caolinítico de alteración en un depósito de terraza sobre sustrato rocoso.

Hay varias minas de caolín en las faldas del Tegra y el valle del Rosal. Todas estas minas fueron originadas por la meteorización del granito o de las terrazas del Miño, un asunto que tiene mucha más enjundia de la que parece y que otro día discutiré.

En la propia falda del Tegra, al oeste, es decir, cara al océano, una conocida fuente de A Guarda se llama Fonte da Cal,  y la calle donde se encuentra se llama Rúa da Cal. Está claro que este topónimo hace referencia a los caolines de la zona y no a auténtico óxido de calcio. Por si fuera poca pista, un poco al sur una gran nave de una empresa cerámica que en su día minó estos caolines conserva en pie la chimenea del viejo horno.

No es difícil diferenciar caolín de cal. Podemos hacer un difractograma para determinar la composición mineralógica, pero en realidad basta con someter el revestimiento a un ataque ácido débil para disolver la cal (básica) que burbujea a la vista incluso con el zumo de un limón (ácido cítrico), mientras que el caolín ni se entera (la sílice es en sí un ácido). Es de esperar que de la Peña, que fue quien dirigió la excavación de los años 1980, hiciera alguna comprobación, pero lo cierto no hay noticia de análisis alguno. (!!)

La ausencia de las analíticas más básicas de los revestimientos hallados en Tegra me resulta escandalosa y muestra la precariedad que rodea la investigación arqueológica, limitada casi siempre a una mera exhumación de piedras y objetos para su almacén. Pasa la excavación, quedan los restos excavados amontonados en algún almacén del Estado, ¡y a pudrirse!

Y determinar con seguridad si es o no cal lo encontrado en Tegra tiene mucha importancia, porque la cal es, al fin y al cabo, un material de construcción que se utiliza de forma tradicional donde hay fuentes locales de aprovisionamiento, y este no es el caso.

La cal es un producto pesado y por tanto muy susceptible a los costes del transporte. Y no solo es un granel pesado. La cal debe transportarse en seco pues si se humedece reacciona y se estropea, y por tanto es un un problema transportarla en barcos, donde hay que guardarla del agua del mar y de la lluvia. Como demás graneles, la cal debe transportarse como lastre, o en cualquier caso en las bodegas inferiores para no compremeter la estabilidad del buque, pero cualquiera que haya navegado en un barco de madera sabe que en el fondo del barco siempre hay agua… O sea que la cal debería transportarse en ánforas o cualquier otro recipiente estanco, lo que la haría más pesada aún. Como quiera que fuese su transporte implica un gran volumen comercial a larga distancia, solo se entiende dentro de una ruta muy frecuentada.

La cal de Tegra implica un transporte de -como mínimo- doscientos kilómetros de un material delicado y sumamente pesado para que la ciudad del Tegra pudiera relucir en lo alto del monte, haciéndose visible en kilómetros. Es una impresionante declaración de riqueza y poder.

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Cumbre del Tegra desde Camposancos y área ocupada por el castro

Pero lo cierto es que las viviendas del Tegra no solo estaban encaldas, algunas estaban encaladas de rojo, y otras… ¡DE AZUL!

Y ésto ya es demasiado…

El azul no es un color habitual en los edificios en ningún lugar del mundo. Hay muy pocos minerales azules y tallables y los más comunes son, de hecho, tan raros, que son semipreciosos: la lazurita (un raro silicato que Chaluen en el Atlasda el azul al lapislázuli) y la azurita, un carbonato de cobre. Que yo sepa, no hay lapislázuli en la península, y no demasiada azurita. Me resulta impensable que los habitantes del Tegra, por muy ricos que fueran, hubieran mezclado azurita con cal para pintar sus casas. Además, la azurita se transforma en malaquita (verde) al hidratarse, y así, como malaquita, la habría encontrado de la Peña al excavar hace treinta años.

Fuera de estos dos, el único tinte azul conocido de la antigüedad es la púrpura azul (2 Cr 2.14) que los fenicios inventaron a partir del Murex, una caracola mediterrránea que sí, hace dos mil años también se encontraba en las costas de Galicia (cosas del cambio climático, je!). Pero la púrpura azul es un tinte orgánico y se degrada con mayor facilidad aún que la azurita en malaquita. No se conocieron otros tintes azules en el Mediterráneo y Europa hasta la llegada del Índigo en la Edad Media. Solo siglos más tarde, con el desarrollo de la química europea, los azules se multiplicaron y volvieron accesibles.

¿Qué es entonces ese misterioso azul del Tegra? Está claro que sólo saldremos de dudas analizando esos revestimientos, pero en la tormenta de dudas que me generó esa noticia de revoque azul del Tegra, la única posibilidad que acierto a imaginar pasa por la metalurgia.

Metalurgia del oro de primario de A Grova.

La copelación es una técnica metalúrgica aplicada desde la antigüedad para el beneficio de la plata incluida en la galena (aquí, sobre su uso en el mundo turdetano/tartésico), y fue el método de refino más utilizado para la plata y el oro hasta la Edad Moderna. Hoy la copelación se sigue usando como método analítico para medir la pureza de oro, pues esta técnica de refino es todavía la de mayor eficacia, rebajando las impurezas al 0,01 %, (esta concentración es hoy el oro de 24 kilates).

El refinado mediante copelación aprovecha la afinidad del oro y la plata por el plomo para lavar y separar los metales preciosos de otros, como por ejemplo del cobre o del hierro.

En A Grova, estando el oro primario incluido en la calcopirita y pirita, lo primero a hacer sería tostar en horno los sulfuros para volatilizar el azufre (y el arsénico) y oxidar hierro y cobre. Así lograremos liberar las partículas de oro de los cristales de calcopirita (CuFeS2) o pirita (FeS2), obteniendo como resultado un concentrado metálico formado por óxidos de hierro, cobre y oro libre. Hecho esto, deberíamos mezclar esos óxidos con plomo y fundirlos en horno a unos 330 ºC. El plomo así derretido capturará el oro y podemos verterlo en una pequeña vasija o copela. Calentando de nuevo la copela en un horno bien aireado a 900 ºC, oxidamos el plomo convirtiéndolo en litargirio o óxido de plomo (PbO), que funde a unos 890 ºC, decantando el oro sólido al fondo de la copela. Si la copela es porosa, el litargirio fundido se infiltrará en los poros, y nos bastaría raspar el fondo de la copela o romperla para sacar el oro. Cuando las cantidades a copelar son grandes no utilizamos copelas, sino que disponemos los óxidos y el plomo en lechos de cal dentro del horno.

Hay que entender que esto es como las recetas de cocina, muy fácil de decir, mucho más complicado  de hacer. Un arte. 

Según algunos tratados europeos de los siglos XVII o XVIII, las mejores copelas eran mezclas de cal y espinas de pescados machacadas o huesos (fosfato cácico) e incluso cuernos de un determinado animal. Lo cierto es que en las copelas de arcillas el plomo reacciona con los silicatos y no se puede recuperar. Parte del oro podría ser arrastrado por ese plomo y quedar atrapado de nuevo en los silicatos de la copela. Utilizando cal, que no reacciona con el plomo, sí podemos reutilizar el plomo en otro nuevo ciclo de refino y de este modo tampoco perdemos oro.

El rojo: minio.

Y ahora los colores, empezando por lo más fácil: el rojo.

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Hay muchos pigmentos rojos naturales, empezando por los óxidos de hierro, o cobre, pero probablemente el más característico de todos sea el minio o plomo rojo (Pb3O4), que se utiliza como protector de la corrosión de hierros y como pigmento de pinturas. El minio tiene un vivo color bermellón y era más que conocido por los romanos.

La cuestión es que si nos pasamos en la oxidación del plomo o no alcanzamos suficiente temperatura, en vez de litagirio (PbO) obtenemos minio. El minio sería sin duda el mejor pigmento para enrojecer la cal si Tegra fuera esa ciudad que yo creo que fue. Todo será cuestión de hacer un pequeño análisis… un semicuantitativo… una fluorescencia de RX, un DRX…

El azul: cobre. 

Lo del azul apunta directamente al cobre. El óxido de cobre o cuprita (CuO2) es rojo, el óxido cúprico o tenorita (CuO) negro o gris, la calcosina (Cu2S) gris, con irisaciones azules, la covellina (CuS) azul. El cobre oxidado da rojos, el reducido verdes y azules. El problema es que el azufre en contacto con la cal y agua generara yesos, provocando la ruina de los encalados. Incluso reduciendo el cobre en forma de carbonato, mucho menos soluble que los sulfatos, el color es muy susceptible a las condiciones ambientales y la humedad, como vimos que ocurre con la azurita y malaquita. Lo ideal sería lograr un hidratado de cobre azul (para que no se altere con la humedad) y aislarlo para que no se combine tampoco con otros iones; o sea: la crisocola.crisocola

La crisocola, que se creía una arcilla, parece ser una mezcla de hidróxido de cobre azul o espertinita Cu(OH)2 y un vidrio aluminoso, una especie de ópalo sucio (SiO2·Al2O3) cuyas impurezas pueden amarillear la espertina dando un color verde al conjunto. Como ocurre con muchos minerales amorfos, en realidad no hay una estequiometría precisa para la crisocola y hay quien se pregunta si es de verdad un mineral o a qué se debe llamar así. Por lo que a mi respecta, lo que se describe es un vidrio de color azul en el que la sílice le ofrece resistencia y protección y el hidróxido de cobre pone el color. Para generarlo en un horno solo se necesita un óxido de cobre y una arcilla hidratada de sílice y aluminio. Una caolinita pobremente cristalizada, como las que se encuentran en los yacimientos de alteración del Baixo Miño sería perfecta.

Lo curioso de la crisocola es que es un mineral reconocido desde antiguo, ya mencionado por Teofrasto en el siglo IV AEC. El naturalista y filósofo griego, que le dio su nombre al mineral, la criso-cola era, literalmente, un pegamento de oro, sea lo que sea lo que esto signifique. En cualquier caso, el nombre de este silicato de cobre remite directamente al trabajo del oro…

El Tegra sobre el Minio: malentendidos históricos y errores mineros.

Esquina de la muralla del castro descubierta este verano tras un pequeño incendio.

Todavía queda mucho por aclarar en el Tegra, pero todos coinciden con que no es un asentamiento corriente. Diez o veinte veces mayor que la mayoría de los castros, la ciudad del Tegra se recoge tras una muralla casi testimonial, apenas un muro defensivo, sin foso. Comparada con pequeños castros como el de A Cabeciña, un auténtica fortaleza, el castro de Tegra es una ciudad abierta.

Altiva sobre la boca del Miño, la gran ciudad del Tegra estaba ahí para controlar los tráficos de salida y entrada al gran río de la Gallaecia. La figurilla de Hércules perdida en los años setenta sugiere un trato singular con Cádiz, el centro de comercio entre el Atlántico y el Mediterráneo. El desarrollo urbano, la abundancia de trisqueles, la holgura de las viviendas y la calidad de los encontrados señalan al Tegra como una centro económico y político de la zona. Todo apunta a una importante concentración de riqueza y poder en un tiempo muy determinado: el cambio de era. ¿Y qué podía haber dado la fugaz riqueza e importancia al Tegra sino la minería? En los cercanos montes de Tomiño y  a lo largo de decenas de kilómetros Miño arriba y luego por el Sil, quedan los restos de centenares de minas romanas. ¿Podemos mirar el Tegra sin mirar al Miño? ¿Y podemos mirar el Miño sin ver las minas?

Justino Frontino, un autor romano que vivió probablemente en el siglo II, escribió un resumen de una célebre obra del historiador Pompeyo Trogo, contemporáneo de Augusto. Este desconocido Justino, del que no sabemos nada, fue confundido durante la Edad Media con Justino Martir y gracias a este malentendido su librito mereció la atención de los monjes, que lo copiaron y preservaron para la posteridad, y hoy podemos leer que según Justino/Trogo, la Gallaecia…

…produce abundancia de cobre y plomo, así como de minio, que ha dado nombre a un río proximo [¿a las minas?]. También es muy rica en oro, por lo que a veces se sacan los terrones de oro con el arado.

¿Es esta explicación original de Trogo o fue una aportación de Justino? Fuera como fuese, esta explicación del origen del nombre del Miño fue repetida durante siglos por otros recopiladores, como el celebérrimo e imaginativo docto romano-visigodo San Isidoro, y en reconocimiento a tantísima autoridad fue admitido desde entonces como hecho probado que el Miño era el río rojo de minio. Sin embargo, Galicia y en concreto el entorno del Miño no es especialmente abundante en cobre , y el plomo es escasísimo en todo el país, de modo que ante el evidente error, hoy los modernos etimólogos han decidido negar la causa minera del nombre del Miño y remontar su nombre hasta sus fuentes indoeuropeas para proponer que Miño seaun hidrónimo pre-romano que signifique precisamente río, de modo que el río Miño sería algo así como el río River.

Total, que por rechazar una confusión, admiten otra.

Tampoco me voy a meter en etimologías, pero yo entiendo que una confusión es casi siempre un cruce de caminos. Por ejemplo, Plinio, que llamaba Minio al Miño, también llamaba minio de forma genérica al cinabrio y al óxido de plomo, lo que puede llevar a confusión del lector, si bien Plinio distinguía el minium (cinabrio) del secundario minium (tetróxido de plomo). El caso es que tanto el cinabrio como el óxido de plomo son tintes rojos y ambos sirven para separar el oro, así que ¿porqué no nombrarlos igual? ¿Acaso no llamamos gasolina al gasoil, cristal al vídrio o goma al caucho?

Es imposible que a Plinio, que fue inspector de minas y nos legó la más detallada descripción de la minería romana del oro del noroeste peninsular, se le escapase la homonomía entre el nombre del río Miño y el de los tintes rojos de plomo y mercurio usados en el beneficio del oro que él conocía de sobra. ¿Acaso entendió Plinio que el Miño aludía al río rojo, cobrizo o miniado de su aguas? Entonces, Plinio, que a diferencia de Justino sí estuvo en Gallaecia y vio las minas funcionando, no consideró necesario añadir aclaración alguna pues para él no había error, del mismo modo que cuando en A Guarda llamaban cal al caolín puede que confundiesen términos, pero en realidad no se equivocaban pues con caolín encalaban.

Mapa de distribución de las explotaciones auríferas del Noroeste en relación a las vías romanas. En sombreado amarillo la zona de la Via Nova estudiada

Mapa de distribución de las explotaciones auríferas del Noroeste en relación a las vías romanas. CSIC.

No fue el minio el mineral que tiñó de rojo las aguas del Miño pero los millones de toneladas de sedimentos rojizos lavados de las terrazas del río bien pudieron lograr un efecto semejante. De la confusión en los términos no debe concluirse la falsedad general. Al contrario, a menudo la confusión nos pone en la pista de una realidad mayor que nuestro conocimiento. Nos confunden los cruces por la cantidad de caminos, no porque el cruce en sí sea falso ni lo sean los caminos que desconocemos. Colón no llegó a las Indias pero eso no niega la redondez de la Tierra. Yo creo que la minería del oro es la pista que debemos seguir para entender la gran ciudad del Tegra, en el cruce del Miño y el océano.

Quizá sus habitantes pintaron sus casas con la evidencias de esa minería. Bastaría un pequeño análisis para sacarnos de dudas.

A ver…

UN APUNTE SOBRE A FONTE DA CAL Y LAS CONFUSIONES.

Ya lo avisé, las confusiones suelen aparecer donde se cruzan significantes y se suman significados.

Repasando un librito medio extraviado (Microtoponimia de A Guarda de J.L. Lomba), releo que el topónimo A Cal no hace referencia a ninguna arcilla de encalado, sino a un canal, o incluso a un pequeño camino, un sendero. La Fonte da Cal sería por tanto una fuente que vierte o es abastecida a través de un pequeño canal, y en consecuencia la rúa da Cal sería “el camino que lleva a la Fonte da Cal”, aunque también podría ser al revés: “la calle del Camino”  y “la fuente que está en la calle del Camino”.

¡Ay, qué flaca es la memoria y qué burlonas las etimologías!

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71. Un fascinante e inesperado hallazgo: Sucello, dios minero de A Lamosa – O Covelo.

Lo encontró su abuelo, en A Lamosa, Covelo. Es un busto granítico de unos 25 cm de altura y su actual dueño, José Costas, lo tiene en su peluquería de Vigo para que todo el mundo pueda verlo.

cabeza 1 y 2 frontal

La doble foto es para que podáis advertir la muy diferente impresión que causa con apenas un ligero cambio de perspectiva. El sencillo rostro resulta natural, con expresión y fuerza, y  aunque en la foto de arriba no lo parezca, es poco más que un bajorrelieve.

cabeza 3 perfilIncluso haciendo cuenta de que esa poderosa nariz está rota, se ve que el perfil de la cara es casi convexo. La parte posterior de la cabeza no está tallada y se limita al rebaje del peinado frontal.

cabeza 4 posterior

Como veis, la cabeza por detrás carece de dibujo alguno. Aunque exento, funciona como un busto de medio bulto, es decir, tallado para ser visto de frente, quizá para ser colocado en una hornacina.

Parece que el artista haya aprovechado la forma original de la piedra al máximo para crear el rostro con el mínimo tallado. Realmente, como dijera Miguel Ángel de su David, da la impresión de que la cabeza estaba ya en la piedra y el escultor tan solo tuvo que quitar lo que sobraba… que era muy poco.

cabeza 5 oblicua

Los trazos de la  talla son simples pero el resultado es proporcionado, armonioso. Solo hay una cosa que no parece pegar en esa cabeza. Es la boca, que parece un empastre. Una extraña y grosera sonrisa dentada se inscribe demasiado baja, demasiado lejos del bigote.

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Según me cuenta su actual dueño, la cabeza fue encontrada junto con otra pequeña que su madre recuerda como “de un angelote de marmol” hoy desgraciadamente perdida. Tras llevarme a la finca donde su abuelo la desenterró, veo en los mapas que está a unos 400 metros de un yacimiento catalogado (GA36013023) romano o alto medieval “atípico por no corresponder a emplazamiento agropecuario o castrexo” y posiblemente “relacionado  con una actividad económica (fundición, etc.)”. Pues ya lo digo yo: relacionado con la minería galaico-romana que dio el nombre de O Covelo al municipio. Ésto es lo que tenemos.

La pregunta, claro, es: ¿a quién representa esta cabeza? La respuesta me llevó algunas semanas.

Para empezar, la cabeza no es un “guerrero galaico”: carece de torque.

guerreros castrexos o galaicos

guerreros castrexos o galaicos

Por otro lado, no es una escultura redonda, como suelen ser estos guerreiros, sino frontal. Incluso el rustiquísimo guerreiro de Vilelos-Taboada, reducido también a una cabeza, está labrado para ser visto desde cualquier ángulo, aunque luego lo escondas en la esquina del cortello.

guerrero galaico reducido a su mínima expresión

guerrero galaico reducido a su mínima expresión

Además, la fina cabeza es por completo diferente de las típicas mandíbulas cuadradas que se gastan los guerriros castrexos, incluso si la comparas con la más estilizada de Rubiós.

guerreiro de Rubiás - Bande

guerreiro de Rubiás – Bande

Por cierto, ya puestos. A mí estos supuestos guerreros me tienen cero pinta guerrera, y éste de Rubiás en concreto de lo que me tiene pinta es de sacerdote (de Orión, para ser más concretos, je). En serio. ¿Quién ha visto nunca un guerrero sin espada o hacha? Es cierto que llevan escudo, pero ¿cuál es el sentido iconográfico del escudo? Pues precisamente: el símbolo. Estos tíos son portadores de escudos, que es el símbolo del clan, la tribu, el castro… Son jefes, sacerdotes-jefes o guerreros-jefes o incluso guerreros-sacerdote-jefes, pero no están ahí como guerreros sino como portadores del escudo comunitario, como representantes del castro, el clan o la tribu. De esta manera tiene sentido que de forma paralela a la romanización vayan adquiriendo fisonomía particular, a medida que la jerarquía se hacía más fuerte por la presión de la guerra y el trato con los romanos.

Pero sigo.

La cabeza de A Lamela no es la de un portador de escudo y torque. Lo que le distingue, en cambio, es ese pedazo de pelazo que lleva, que casi parece una corona, una corona laureada, realmente.

Octavio Augusto, de nuevo Augusto, Calígula, Claudio, Nerón, Domiciano, nuestra cabeza de A Lamosa y Napoleón Bonaparte

Octavio Augusto, de nuevo Augusto, Calígula, Claudio, Nerón, Domiciano, nuestra cabeza de A Lamosa y Napoleón B.

La corona de laurel era un símbolo de triunfo y de divinidad. La cabeza de A Lamosa, hecha para ser vista de frente, es una cabeza divina. La corona le crece de forma naturalen su pelo, pues es un Dios. Para asegurarnos de qué dios se trata deberíamos conocer sus atributos, que no vienen en la propia cabeza. Pero yo tengo una sospecha:

Sucellus (Premeaux)

Sucello (Premeaux)

Ahí le tenéis, es Sucello, dios celta cuyos atributos son la maza y una pequeña olla, un dios minero. En este enlace tenéis más información sobre esta divinidad. Para quien no quiera complicarse, diré que Sucellus, aunque dios menor, tuvo un culto muy extendido en Occidente, pues era una divinidad fundamental en los cultos celtas de la Galia que ofrecía prosperidad y fortuna a las gentes sencillas.

Sucellus de Nimes

Sucellos de Nimes

Para lo que nos importa, como dios del submundo, de los territorios plutónicos, poseía también cualidades generatrices, fértiles, y quizá debido a esta potencia fecunda, en el siglo I se confundió con Silvano, el dios italiano de los bosques.

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Sucello de Visp

En otras representaciones aparece incluso asociado a los atributos celestes de Júpiter, quizá como Dios-Padre de los galos, por la relación de su maza con el trueno y la posición complementaria de lo infraterrestre con lo supraterrestre, es decir, el cielo y los astros.

Dios celta Taranis-Júpiter

Dios celta Taranis-Júpiter con sus emplemas: la rueda y el rayo/trueno.

Altar con los símbolos de Júpiter (frente) y Sucello (lateral)

Altar con los símbolos de Júpiter (frente) y Sucello (lateral)

En piedra, el aspecto de Sucello varía algo más, pero sigue siendo reconocible por su barba y su peinado divino, más  significativos y constantes aún que el martillo y la marmita o pota, atributos variables según la representación de atributos del esta divinidad celta reinterpretada por Roma .

Sucelo-Silvano en bajorrelieve de Nimes

Sucelo-Silvano en bajorrelieve de Nimes

Sucello en Donon

Sucello en Donon

Sucello de Alsacia

Sucello de Alsacia

Se han encontrado bronces similares a los franceses de Córdoba a Viena, lo que demuestra la expansión de culto a Sucello a Hispania. Aunque aquí proponen que su culto pudo ser introducido por las legiones de César y las cohortes de galos que más tarde guarnecían el NO hispano, Manuel Gago defiende los antecedentes célticos de un primitvo, autóctono y fecundo Sucello ligado a los cultos indígenas del NO.

El Sucello de Larouco es tanto más interesante porque apareció escondido en una iglesia cristiana, manifestando lo arraigado de su culto y su pervivencia entre el caudal de tradiciones pagano-cristinas. El estilo de Sucello de Laroucoes muy parecido al representado en este otro bajorrelieve de un dios con martillo cristianizado con un cruceiro.

Estos “sucellos” de estilo tan rusticos pero cristianizados nos avisan del error que supone  equivaler de modo automático un “estilo primitivo” a una “edad primitiva”. Lo que nos muestra la propia pervivencia del culto a Sucello en el ocaso del Imperio es que las formas populares más brutas conviven y aún sobreviven a las más refinadas y acabadas que promueven y representan a las élites. Cuando el poder de aquella élite se agota, lo popular vuelve a emerger.

Y ahora, antes de perderme en profundas reflexiones, vuelvo al Sucello de A Lamosa y a su otro rasgo sobresaliente: ese pegote de sonrisa dentada.

sonrisa dentada del Sucello de A Lamosa

sonrisa dentada del Sucello de A Lamosa

No cuadra, esos agujeros cuadrados parecen unos brackets bajo el labio inferior son un empastre, una chapuza. Difícil de asegurar, claro, pero bien podría ser un añadido. ¿Pero por qué?

Bueno, la respuesta yo creo que tiene que ver con el propio uso de la cabeza, su diseño como objeto. Ya dije que está hecha para ser vista de frente, como una escultura de medio busto, como un  bajorrelieve. Es de admirar la habilidad del artista. Vista de frente parece un busto redondo, se destaca un fino y perfilado cuello y parece la estatua se haya roto por ahí. Pero basta girar la pieza para comprobar que ese fino cuello es una hábil ilusión.

El aparente fino cuello de Sucello desaparece al rotar

El aparente fino cuello de Sucello desaparece al rotar

En mi opinión esta cabeza de Sucello fue labrada tal cual a partir en un pequeño bloque de granito para ser transportada con facilidad, lo que tiene sentido siendo como era un dios minero. La cabeza se desplazaría con los mineros de una a otra explotación. Y es como cabeza divina dentro de la cultura galaica cómo se explica esa boca. La boca es un elemento de animación espiritual de las “cabezas cortadas” en toda la Hispania celta o celtíbera. Esas cabezas cortadas de difuntos de ojos cerrados, fuesen o no “trofeos de enemigos”, no representan la muerte en sí, sino más bien una conexión con el más allá, un ánima espiritual, quizá un más allá plutónico, subterráneo. Y esta vida más allá de la muerte se expresaba mediante la boca abierta, que deja escapar el hálito vital.

Cabezas "animadas" con boca. Allariz,

Cabezas cortadas con boca. Ourense; Ourense; Cáceres y Asturias arriba. Salamanca;, Salamanca; Ourense y por último Guerrero castrexo de Rubiás, Ourense, con su boca cerrada pero sonriente

Quizá a su dueño la cabeza de A Lamosa le pareció demasiado romana, demasiado inexpresiva, demasiado hierática y quiso darle vida. La extraña sonrisa dentada de la cabeza buscaría expresar esa misma animación de las cabezas cortadas, esa conexión con el más allá, quizá un más allá plutónico y sonriente, de buena fortuna, provisiorio, próspero, tal y como podía esperaba del benefactor Sucello, dios protector de mineros.

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70.- Madroñero de Cal y la evidencia de una minería galaico-romana de oro y miseria.

Entre los arqueólogos especializados en la minería no es muy popular el trabajo de A. Madroñero titulado: Una posibilidad de rastreo sobre el origen de la metalurgia del estaño en España: interpretación de los petroglifos gallegos desde la explotación y el comercio del estaño antiguo. Ni siquiera lo citan y es eviente su rechazo cuando alguien como yo lo recuerda. Puede que Madroñero se haya equivocado en muchos detalles, incluso en algunas generalidades, pero me sigue gustando mucho este trabajo, me parece que su planteamiento fue pionero y todavía, veinte años después, me resulta sugerente.

Lo que estos arqueólogos vienen a decir  decir de Madroñero es algo así como lo que se puede decir de la reconstrucción de la palloza del castro de Tegra, a la que le han puesto ventanas y hasta ¡soportal!: Sí, es muy vistosa, muy turística, muy atractiva, pero no representa excatamente lo que fue, ¡vamos, que les ha salido un chalet de planta baja!

santa-tecla-celtic-village

Tegra celtic cottage

Y ya puestos a criticar, aunque es de rigor meterse con la ventana, a mi lo que me chirría es el soportalito ése, en plan palloza de apart-hotel.

De luxe cottage apart-hotel

De luxe cottage apart-hotel

Es cierto, la reconstrucción de la coqueta palloza castreña de Tegra parece sacada de “una aldea gala que resiste ahora y siempre al invasor”, y fue construida aplicando criterios de vivienda actuales, criterios más que discutibles cuando se aplican a una edificación de un mundo tan ajeno como el castrexo. Pero hay que reconocer que la reconstrucción de la palloza del Tegra, por ingenua o forzada que parezca, tuvo y tiene su valor.

Por cierto, a algunos arqueólogos tampoco les gusta nada que se relacione las pallozas con las viviendas castrexas, pero ahí tampoco estoy de acuerdo. Al fin y al cabo, ¿no se caracterizan unas y otras por ser circulares, con muros de piedra y techos de paja? ¡Pues pallozas!

A lo que iba. En realidad, lo más importante que Madroñero hizo, aparte de interpretar los grabados rupestres como herramientas mineras, cosa que hoy está más que aceptada, pues aparte de esto, digo, lo que hizo fue subordinar los hechos arqueológicos a los imperativos de la tecnología metalúrgica. Es decir, Madroñero no fundamentó su hipótesis en un determinado hallazgo arqueológico, en lo descubierto en una excavación o en otra, sino que reordenó todas las evidencias arqueológicas disponibles para dar respuesta detallada al problema minero-metalúrgico que plantea en el NW ibérico la extracción y beneficio del estaño. Este planteamiento, claro, forzaba algunas evidencias arqueológicas al límite, pero también servía de piedra de toque contra muchas suposiciones gratuitas o pasadas por alto por el relato arqueológico inductivo. Y esta forma de hacer las cosas es la que me parece más valiosa del planteamiento totalizador de Madroñero.

Por ejemplo, hace una semana, hablando con un arqueólogo que presentaba una exposición sobre una villa romana excavada en Tomiño, me desconcertó la manera cómo enseguida zanjó cuando le decía lo difícil que me resultaba entender cómo explotaban los galaicoromanos el oro. Me miró sorprendido y me dijo algo así:

– Eso está perfectamente claro. No tiene dificultad ninguna, El oro no tiene metalurgia y lo concentraban mediante hidráulica. Ya lo explica Plinio, que incluso utilizaban tojos para retener las partículas de oro.

Sí, Plinio lo dice, pero ¿acaso alguien sabe hoy cómo hacer eso? ¿y era el procedimiento habitual? ¿sirve para cualquier tipo de depósito o era un método aplicable solo a grandísimas explotaciones como Las Médulas?

Plinio lo describe como una penúltima fase de la concentración, pero ¿qué grado de concentración previa habían conseguido? ¿qué tamaño mínimo de grano se puede separar con este método? En cualquier caso debemos entender que era más eficiente que el bateo manual, pero no sabemos cuánto, ni en qué sentido, si en el de la productividad por trabajador, por tonelada o en el de la producción total.

mina en Africa

mina en Africa

Responder a todas estas cuestiones prácticas, aparentemente menores, puede poner patas arriba cualquier supuesto arqueológico. No son detalles sin importancia, al contrario, la respuesta elegida comprometerá la interpretación general de las evidencias arqueológicas. Y es imperativo contestarlas, ya que son los parámetros que determinaron toda la organización social y económica alrededor de las minería del oro. Para mí, como para Madroñero, tiene sentido ordenar las evidencias arqueológicas de campo para tratar de contestar a estas preguntas, y no al revés.

mineria del oro en Costa de Marfil

mineria del oro en Costa de Marfil

La minería es un negocio de enormes costes fijos y por eso su historia está íntimamente ligada al nacimiento del capitalismo, porque esos costes fijos en el sistema capitalista requieren de una gran concentración de capital para hacerles frente. En otro sistema no capitalista, como el romano, por ejemplo, los costes fijos pueden tarducirse como patrocinio estatal. Sea como fuera, la rentabilidad económica es clave, pero los arqueólogos no se planetan apenas un análisis de costos y beneficios -de productividad- para intentar de ahí reinterpretar lo visto en el campo.

mina romana Rosia Montana - Rumanía

mina romana Rosia Montana – Rumanía

Y sigo con el ejemplo. Según esta página de Perú, un bateador puede tratar alrededor de 1 Tn/día de material. Desde luego carecemos de cualquier referencia de los bateadores romanos, pero puesto que es un trabajo manual que ha cambiado muy poco, la capacidad de los romanos no debió ser muy diferente, si acaso menor, ya que cualquier garimpeiro tiene hoy cedazos de malla metálica para separar fracciones que no tenían los romanos. Parece lógico pensar también que el sistema de selección por urces resultaba más ventajoso que el bateo manual -quizá también con una pérdida mayor de oro- pero como punto de partida, bien vale empezar por 1 Tn/día.

En Salvaterra de Miño, una de las pocas explotaciones para la que tenemos un dato de ley media, el contenido de oro se mide en unos 0,152 g/Tn, y eso significa una producción anual por bateador de unos 55 g de oro. No hay que olvidar que la además de separar el oro, los depósitos secundarios requieren un intensísimo trabajo anterior de excavación y disgregación de las partículas, trabajos de los que forman parte la tan famosa ruina montium y los otros métodos que Plinio describió y que habría que sumar al bateo en sí. Así que supongamos que la productividad que ganaban con las urces y el bateo hidráulico en agogas la empleaban en las labores previas de machaqueo y disgregación. Total, que nos quedamos con 55 g/año por trabajador.

sulfuros oxidados en Os Buratos

sulfuros oxidados en Os Buratos

Vamos ahora a un yacimiento en primario. Pongámonos en O Burato. Pongamos que los galaico-romanos echaban el ojo a un filón y querían saber si tenía oro. ¿Cómo lo hacían? Pues igual que en secundario, machacando y tamizando una muestra (el segullo de Plinio), con un poco de agua y una batea. Vale. Parece fácil. Pero vamos al detalle. Pongamos que usaban una batea de 8 kg. Si consideraban una ley de corte de 3 ppm, tendrán que encontrar 0,024 g de oro. que es, más o menos una pepita de 1,3 mm de diámetro. Pero eso sería tener mucha suerte, pues en O Burato el oro se encuentra en forma de pequeñas partóiculas de oro, probablemente con forma de laminillas, aunque no tenemos ese dato ni conocemos su tamaño. Así que bien pudieran ser unas veinticinco laminillas de 1 mm  de largo (y 0,5 mm de ancho por 0,1 mm de grueso), o quizá unas cien de 0,064 mm de largo, que es el tamaño mínimo de la arena, o quizá unas ochocientas de 0,032 mm, que es un limo grueso. El tamaño de partícula es fundamental, pues para liberar el oro hay que pulverizar la roca hasta el mismo tamaño que la partícula de oro y entonces podremos separarlo por densidad. En los ríos, la mayor producción de un bateador se concentra en forma de partículas de tamaño de arena fina o limo grueso, así que un machaqueo a 0,064 mm parece necesario.

La Ley de Bond nos permite calcular el trabajo  empleado en este machaqueo, que para  1 Tn de granito/cuarzo a 0,064 mm será de unos 17 kw/h. Contando entonces que el gasto energético del trabajo manual es de unos 0,075 kw/h , resulta que machacar los 8 kg de la batea a 0,064 con una eficiencia del 0,9 % le llevaría al minero galaicoromano unas dos horas y diez minutos, y una hora más, 190 minutos, si machaca a 0,032 mm.

Pongamos ahora que nuestro minero galaico-romano ha encontrado oro a 3 ppm, justo en el límite de lo aceptable, y deciden explotar el filón, que tiene unos 20 metros de largo y unos 50 cm de ancho. ¡Buena suerte, justo el ancho de un hombre!  En total, 10 m3 de roca por cada metro profundizado. Eso son unas 26 Tn de granito, por 3 ppm, unos 78 gramos de oro. Si machaca a 0,064 mm, el machaqueo le llevará 7.166 horas, un año, once meses y dos semanas ininterrumpidas de trabajo de un hombre a jornadas de diez horas; si lo hace a 0,032 mm el tiempo empleado será de 10.244 horas, dos años y diez meses. Habría que añadir a este trabajo el bateo de las 26 Tn a 1 Tn/día, pero esto sería ya pecata minuta. El resultado de tanto esfuerzo eran unos 40 g de oro por hombre y año en el primer caso y 27 g en el segundo. Por supuesto, minando solo los filones más ricos se aumentaba la productividad por hora trabajada, pero a costa de la producción total. A leyes de corte de 6 ppm, por ejemplo, en O Burato la producción total se vería reducida a menos de la mitad, al 43 %. Y todo esto contando con que todo el oro de O Burato estuviese en forma de partículas mayores que el tamaño mínimo de machaqueo.

40 g de oro eran 5 áureos de Augusto, 125 denarios, media anualidad de un legionario raso poco más o menos. 40 g de oro era el jornal de cuatro meses de un bracero libre, el precio del esclavo más ruín en tiempos de guerra, cuatro o cinco meses de alquiler de un apartamento barato en Roma.  40 g de oro al año era el 21-48 % de la renta percápita media estimada para el Imperio. Y eso que estoy comparando producción con renta. A los 40 g habría que restar los costes de la propia manutención del minero y otros muchos costes asociados, como por ejemplo, la vigilancia y dirección de las minas. Si estas cuentas son más o menos correctas -y yo creo que más o menos lo son- hay que admitir que la minería galaico-romana del oro era una minería apenas de subsistencia, de absoluta miseria, de trabajos forzados, de explotación, de esclavitud.

Como Madroñero, yo creo que la arqueología está obligada a contestar a estos imperativos generales, estos límites materiales que impone la metalurgia, la técnica minera o la geología de los yacimientos, y que hay que reordenar las evidencias arqueológicas, todas parciales, locales, circunstanciales, a esta gran razón económico-minera.

No se trata de hacer un materialismo cultural, más bien al contrario, se trata de no caer en el materialismo de lo excavado, el materialismo del yacimiento. Si al desenterrar las villas romanas o los castros galaico-romanos no aparecen las cadenas no será que no existían, sino que eran más sutiles, que no dejaron un rastro material, o bien que no estamos interpretando  bien lo que vemos. ¿Qué clase de miserables eran aquellos mineros? ¿Cómo los sujetaban los romanos al penoso trabajo de las minas? ¿Cómo organizaron todo aquel inmenso campo de trabajo forzado que fue el NO ibérico?

La minería galaico-romana era ocupación antieconómica para un hombre libre y solo tenía sentido como carga de servidumbre o por interés político.  De hecho, ésta es la explicación que le dio Floro.

Así pues mandó que se explotase el suelo. Con ello los Astures, explotando la tierra esforzadamente, comenzaron a darse cuenta de sus recursos y rquezas, aunque en principio tratan de adquirir todo esto para otros

Esta condición miserable de la minería del oro también está implícita en Plinio.

Por lo demás, los montes de Hispania, áridos y estériles y en los que no crece ninguna otra cosa, son forzados a producir esta riqueza

Plinio y Floro nos hablan de un orden económico puesto al servicio del orden imperial. Y sí, ninguno de ellos habla de esclavitud, como Diodoro o Estrabón, de modo que no serían exactamente esclavos, pero eran igualmente forzados.

Veamos el problema desde una óptica económica. Probablemente los mineros no generan ni su propia manutención, así que malvivían en una economía de subsistencia, más aún, subsidiada. Y aquí está la clave: subsidiada. Si el emperador se quedaba con el oro ¿cómo subvencionaban entonces los romanos esta minería? Es decir, ¿cómo la alentaban?

La respuesta evidente es con violencia, y sí, desde luego, o con su amenaza, con el recuerdo de las guerras pasadas. Pero si Augusto no quería exterminar a los indígenas, si quería construir la paz, necesitaba llegar a algún tipo de acuerdo con ellos y ofercerles una contraprestación por su servidumbre. Por las descripciones de Plinio, el relato de Floro e incluso por las evidencias arqueológicas parece que sí, que hubo pacto, que los indígenas aceptaron la contraprestación de Augusto como pago de sus esfuerzos.

Lo que yo veo al pasear por los montes de Tomiño es una minería indígena, dispersa, extensiva a la vez que intensiva, imposible de controlar por policía alguna, una minería pobrísima en cuanto a las leyes mínimas minadas y realizada para maximizar la producción. Así que yo no creo que los  romanos estuvieran directamente comprometidos en la gestión de las minas y que se limitaban a fiscalizarlas.

Así que sí. Sí fue la munificiencia del emperador la que pagó la minería del oro, pero no con dinero. Era munificencia al estilo romano. Augusto no querría poner un legionario tras cada minero, aunque tampoco querría que otro se quedase con el oro. ¿Cómo podía hacerlo el emperador? Pues a a través de su propia clientela, integrando a los locales en ella.

divinidad galaico-romana

divinidad galaico-romana

El oro era entregado a los romanos, se exigía una producción y era pagada. Y esta aportación de oro era a su vez compensada mediante integración en el sistema de privilegios romano, es decir, otorgándoles derechos políticos, primero como clientes, y más tarde incluso como ciudadanos, cosa que sucedió con el gobierno de Vespasiano. Quizá lo de Vespasiano fue un tanto accidental, pero en cualquier caso nos habla del del éxito absoluto de este plan de integración diseñado por Augusto y basado en la minería del oro.

Vespasiano

Vespasiano

El NO hispano –montañosoárido y estéril, en el que no crece ninguna cosa–  carecía de cualquier interés para los romanos salvo el de dominarlo y el oro fue la herramienta económica que emplearon para hacerlo. Un oro que los nativos pagaron con su sangre. La intensísima y extensísima minería aurífera de Gallaecia y Asturica fue la clave para integrar a los locales en la economía romana primero, a través de ella en el sistema de relaciones clientelares y por último en su sistema político de derecho, su propia ciudadanía, que les fue concedida por Vespasiano junto al resto de la Península.

La herencia de todo aquello es larga. Gallaecia/Galicia es hoy la única entidad territorial peninsular que sigue existiendo como entidad política con su nombre romano. Gallaecia/Galicia es un relicto histórico, uno de esos patrimonios inmateriales que se llaman ahora, un legado cultural de dos mil años de antigüedad. Pero este país nació como un inmenso campo de trabajo, un pozo de miseria e inmensas riquezas. Y mucho me temo que llevamos el nombre de los capataces de aquel campo…

 

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