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73. Un magnífico ejemplo de mitología geológica: la captura del Luna por el Sil.

Casi seguro que estuve allí hace como un cuarto de siglo, pero no me quedaba más que un vago recuerdo. El caso es que estas navidades estuve un par de días en Villablino y me acerqué a ver el Lugar de Interés Geológico 1001001 del IGME: Captura del Luna por el Sil.

A diferencia de aquella primera ocasión, esta vez si pude pasear a mis anchas por el lugar. Y visto lo visto, con alevosía y hasta saña, ya de regreso me pongo a recopilar la sarta de chorradas que se pueden leer sobre esta captura en la ficha del IGME o las guías de Patrimonio Geológico con el objeto de convertir este LIG de interés geomorfólogico en otro de interés epistemológico. Ya veréis.

Sil hacia Vega de los Viejos

Sil hacia Vega de los Viejos (norte)

Bien, vamos allá. Para empezar, reproduzco las chorradas acostumbradas de la ficha del IGME, sancionadas por su incompetente autoridad. Los subrayados son de servidor:

SE TRATA DE EL PUNTO DE CAPTURA DE LA ANTIGUA CUENCA ALTA DEL LUNA, CON CARACTERÍSTICAS DE MORFOLOGÍA MUY MADURA, POR FUNCIONAR CON LA MESETA COMO NIVEL DE BASE, POR EL CURSO ALTO DEL RÍO SIL, DE MORFOLOGÍA ALTAMENTE EROSIVA AL TENER COMO NIVEL DE BASE EL ATLÁNTICO. AUNQUE ESTA CAPTURA PUEDE SER FÁCILMENTE INTERPRETADA POR LA ENORME DIFERENCIA RELATIVA ENTRE LOS NIVELES DE BASE, HA SIDO TAMBIÉN INVOCADA UNA TENDENCIA DE BASCULAMIENTO HACIA EL OESTE DE LA MESETA CASTELLANA. ADEMÁS DEL ESPECTACULAR CODO DE CAPTURA, PUEDE OBSERVARSE UNA FUERTE INCISIÓN DE EROSIÓN MUY RECIENTE INDICANDO LA ACTIVIDAD ACTUAL DEL PROCESO DE CAPTURA.

Lo de característica muy madura es de risa. Claro,es un punto central del relato que hay que respetar.. la madurez del río moribundo y la vitalidad del joven “ladron de ríos“.

Vista desde valle del Sil hacia interfluvio con Luna (sureste)

Pero ¿de qué paísaje maduro estamos hablando? Lo cierto es que estamos en una cuenca intermontañosa con abrumadores de evidencias de glaciarismo reciente.

Vista hacia el sur

Vista hacia el sur

Mires hacia donde mires, lo que se ven son montañas y huellas de una intensa erosión -y sedimentación- glaciar y fluvio-glaciar ¿es esto un paisaje maduro?

Vista al oeste

Vista sobre el encajamiento del Sil hacia el oeste

En tiempos medievales Babia era conocida como Valdavia, que no era otra cosa que el valle del Avia, es decir, del río, que ese es el significado prerromano de Avia, hidrónimo que también quedó en el Avia gallego que afluye al Miño en Ribadavia o en el Navia asturiano. Babia, que es Valdavia apocopado, es pues el valle del río, un poco más ancho que sus vecinos, sí, pero un valle intermontañoso de dirección E-W, es decir, con la misma traza que los de Villablino o Degaña, al oeste, o incluso, si me apuras, que los de Arbás o la Tercia, al este.

Vista oblicua Google Earth de Babia de este a oeste

Vista oblicua Google Earth de Babia de este a oeste

Valles de Villablino y Cerredo en Google Earth

Valles de Villablino y Degaña en Google Earth

Estos valles funcionan (al menos en breves momentos) como cuencas intramontañosas, aunque apenas los cubre una diversa pero delgada capa de sedimentos, pues en todos ellos predomina la erosión sobre la sedimentación.

Till cortado por río Sil en Puente de las Palomas, al fondo

Till cortado por río Sil en Puente de las Palomas, al fondo

Como corresponde a un ambiente montañoso, los sedimentos habituales en todos estos valles son cuaternarios de alta energía: canchales, derrubios, coluviones, depósitos glaciares, fluvioglaciares… Cada valle tiene sus propias características, y así todo el valle de Degaña es un imponente valle glaciar, mientras que en Villablino predominan las formas -y depósitos- fluviales y en Babia los depósitos glaciares y fluvioglacires.

Detalle de til en Puente de las Palomas (sobre calizas carbonosas

Detalle de til en Puente de las Palomas (sobre calizas carbonosas)

En cualquier caso… nada de paisajes seniles, todo es un batiburrillo de altas montañas, intensa tectónica alpina y mucha erosión

Bueno, pues eso, que de paisaje maduro.. rien de rien.

Y de los siguientes subrayados… ¡Uf!

Lo de que el Sil tiene un perfil altamente erosivo ya que su nivel de base es ¡el Atlántico! es tan chusco que demuestra lo poco que importa el significado real de las palabras en la geomorfología fluvial, lo que importa es su sentido ritual, su mera invocación. Así, en lo que sigue, eso de que: esta captura puede ser fácilmente interpretada por la enorme diferencia relativa de los niveles de base, ¿qué rayos significa? ¿Cuánto es esa enorme diferencia relativa? ¿Cuáles son esos niveles de base? Ahora que la presa de Villaseca ha intercalado un nuevo nivel de base local a unos 1130 msnm, apenas 10-20 metros bajo el cauce en Puente de las Palomas y a 1,5 km aguas abajo, ¿dejará el Sil de erosionar aguas arriba? ¿Qué puede decir el IGME sobre esto? Pues nada, claro.

Bien. El IGME hizo su labor sancionadora, es decir, oficializadora, canónica, y ahí lo deja, pero luego vienen los fieles en peregrinación, con sus letanías, sus cánticos y su erre que erre. Por ejemplo, esta bonita excursión organizada el Geología de 2012 de la que se hizo responsable el Área de Geología y Palentología del Museo Alto Bierzo. ¡Vaya que debe de ser importante este museo para semejante especialización! Dicen éstos que en el Puente de las Palomas:

…se pueden ver las milenarias huellas de este lentísimo proceso o fenómeno conocido como “captura fluvial” que empezó hace 20 millones de años en el Mioceno.

"Interpretación" académica de la captura del Luna por el Sil

“Interpretación” canónica de la captura del Luna por el Sil

Como diría el tango, para un creyente… 20 millones de años no son nada. En realidad, ¡tan poco importa el cuánto como el cómo del asunto! No hay más que ver el esquema evolutivo de la captura. ¿De dónde salen esos estadios de 1 a 6? ¿Por qué hay seis y no tres o cuatro o doce? ¿Hay equidistancia temporal entre los pasos sucesivos, hay alguna lógica temporal? ¿Sobre qué evidencias se apoyan los sucesivos pasos? Por supuesto, ninguna respuesta a estas cuestiones. Lo que subyace en la interpretación canónica es el gradualismo, un dogma del Ciclo de Davis que exige cambios lentos y graduales para los procesos geológicos.

Sil en Vega de los Viejos

Sil en Vega de los Viejos, 2,1 km al N de Puente de las Palomas

Bueno. Pues a pesar de la interpretación gradualista, las evidencias apuntan a un encajamiento muy reciente del Sil en Puente de las Palomas, donde un depósito glaciar (el till de las fotos de arriba) es cortado por el río. Así pues, todo el encajamiento es posterior al glaciarismo, y por tanto no más antiguo de unos 40.000 años.

Sil 200 metros arriba de Puente de las Palomas

Sil 200 metros arriba de Puente de las Palomas

El caso es que por mucho que se empeñen, todo eso de la captura fluvial no deja de ser una pura invención.

Supuesto codo de captura y arranque del "paleocanal del Luna"

Supuesto codo de captura y arranque del “paleocanal del Luna” en primer término.

El supuesto paleocanal, por ejemplo, no está más que en la febril imaginación de  los geomorfólogos, no hay por ningún lado sedimentos del paleo-Luna y lo único evidente es un llamativo encajamiento local del Sil en un contorno de superficies suaves.

Sil desde codo de captura hacia el sur

Sil desde codo de captura hacia el sur

Lo único cierto es que hace 40.000 años no había ni Sil ni Luna en Babia, sino glaciares, que sí han dejado sedimentos por todas partes, morrenas que permiten reconstruir hoy sus movimientos y alcances.

Así que lo que tenemos en el entorno de Pedrafita de Babia es un valle recién excavado y parcialmente relleno por la confluencia de varias lenguas glaciares que llegaban hasta aquí, y las huellas de este glaciarismo terminal con sus típicos fondos planos es lo que vemos, no un paisaje fluvial maduro, senil ni otras mandangas.

Vista hacia el Luna desde el supuesto codo del Sil

Vista hacia el Luna desde el supuesto codo del Sil

Tras la fusión y retroceso de los glaciares, sí, entonces aparecieron el Luna y el Sil. Y lo más probable es que cada uno surgiera de un glaciar, el Sil del de Vega de los Viejos y el Luna del glaciar que descendía hasta Murias de Babia.

Sil y Luna recogen las aguas de los glaciares en retroceso

Sil y Luna recogen las aguas de los glaciares en retroceso

Nada de mágicas erosiones remontantes ni capturas ni gaitas. Como divisoria de aguas entre el Sil y el Luna se extiende una suave llanura cuyo máximo relieve lo marca todavía hoy una pequeña morrena terminal a la altura de Piedrafita de Babia. Bien poca cosa que remontar para el supuesto joven e impetuoso ladrón de ríos. Pero claro, ni las altas montañas ni esa breve morrena remontan el río Sil, el río Bravo o el mismísimo río Loco; los ríos descienden, no remontan.

Sil desde el Puente de las Palomas

Sil desde el Puente de las Palomas

El encajamiento del Sil corta el fondo plano del valle y los sedimentos glaciares y debió de comenzar inmediatamente tras la fusión y retroceso del glaciar de Vega de los Viejos.

Sil Bajo el Puente de las Palomas

Sil Bajo el Puente de las Palomas

Como demuestra la experiencia, la erosión fluvial genera siempre una corta vertical que se mantiene donde los materiales son más competentes, como las calizas carbonosas del Puente de las Palomas y se retrae a pendientes menores donde los materiales son menos competentes o la estratificación o diaclasado imponen un ángulo de deslizamiento preferente. Pasa en los valles de los ríos y pasa en los acantilados de la costa.

Recodo y doble canal/cueva del río

Recodo y doble canal/cueva del río

La combinación de solubilidad e impermeabilidadde las calizas favorece la circulación subterránea a través de cuevas, que al colpasar también generan taludes verticales. Y algo de esto se ve también desde el Puente.

Puente de las Palomas en vista oblicua

Puente de las Palomas en vista oblicua

Sea como fuere, lo que se ve en Puente de las Palomas tan solo es el encajamiento de un río en el escalón final de un valle glaciar ligeramente colgado, algo nada raro, por otra parte.

 

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67. La gran captura, I. El descuartizamiento del Tajo y el futuro curso del Duero escritos a 30 km de profundidad.

Para los taoistas el agua era ejemplo del Tao porque allanándose todo lo podía. Como sabe cualquiera, el agua ocupa las zonas más bajas, y se dirige a ellas por el camino más corto que encuentra que no es otro que el de mayor pendiente, adquiriendo así la mayor energía cinética.

Los geomorfólogos, sin embargo, son gentes superficiales y muy supersticiosas que pretenden llegar al fondo de las cuestiones geológias a partir de la mera forma. Así que no entienden bien la potencia pasiva del agua y consideran los ríos como agentes activos del paisaje. Tan activos que incluso les atribuyen la génesis de las llanuras por las que los ríos no hacen sino allanarse.

Pero como una imagen vale por mil palabras, aquí dejo este fantástico mapa de la Península que tan bien explica tantas cosas (original: aquí).

Profundidad del Moho bajo la Peninsula

Profundidad del Moho bajo la Peninsula

Prestad atención al mapita. Miradlo bien. Es una estimación de las profundidades del Moho, es decir, de la corteza continental, calculadas a partir de datos gravimétricos, es decir, de la aceleración de la gravedad en cada lugar. Volved a mirar. ¿Lo veis? ¿Veis cómo es más gruesa en las zonas de montaña y cómo más delgada en las depresiones del Ebro o del Guadalquivir? Aquí no hay duda ni vuelta de hoja posible. Es la depresión tectónica la que ha encauzado ambos ríos. 

En realidad una depresión tectónica no es otra cosa que la evidencia en superficie de un adelgazamiento de la corteza. Una cordillera evidencia un engrosamiento cortical. La corteza está hecha de rocas más ligeras que el manto y, como un corcho en el mar, aboya. Lo encontraréis mil veces explicado por ahí buscando isostasia.

isostasia

Así que lo que veis en el mapa de profundidades del Moho es esa profundidad de flotación de la corteza, y a groso modo será un reverso del relieve. Donde la corteza sea muy gruesa, se hundirá más pero necesariamente habrá montañas, y donde sea más delgada se hundirá menos y ahí habrá depresiones. Sobre esto, claro, puede haber variaciones locales debido a ligeras diferencias de densidad y otras cuestiones, pero en general, será así. Para que os resulte más sencillo comprobarlo pongo al lado un mapa de relieve de Iberia a escala semejante, y además fijo vuestra atención sobre otras dos adelgazamientos de la corteza en La Mancha y el norte de Portugal.  

Península- profundidad del Moho y relieve

Península- profundidad del Moho y relieve

La captura del Tajo-Guadiana

Por el adelgazamiento cortical de La Mancha se encauza el río Guadiana. El mapa no muestra ningún adelgazamiento equivalente que encauce el Tajo y a mi entener eso explica el encajamiento de este río y la captura por el Guadiana de la cuenca de La Mancha.

Guadiana por Bdajoz

Guadiana por Bdajoz

A partir de la frontera con Portugal, Tajo y Guadiana llevan cursos más o menos paralelos. En Badajoz, a unos 180 km de su desembocadura, el Guadiana discurre a 165 metros sobre el nivel del mar, mientras que 90 km más al norte, el Tajo a unos 125 m.s.n.m., se encaja bajo el famoso Puente de Alcántara, quedando esta población a 230 metros.

Tajo en Alcántara

Tajo en Alcántara

Unos 300 km Tajo arriba, este río discurre encajado también unos 100 metros bajo el Alcázar de Toledo, que está a 550 m.s.n.m.

Tajo en Toledo

Tajo en Toledo

También unos 300 km río arriba de Badajoz y a 90 km al sur de Toledo, el Guadiana desborda de modo permanente su propio curso en las Tablas de Daimiel, a unos 600 m.s.n.m.

Guadiana en Daimiel

Guadiana en Daimiel

Así que entre Alcántara y Toledo el Tajo recorre algo más de 300 km de distancia y salva 325 metros de desnivel, mientras que el Guadiana, recorriendo una distancia similar salva un desnivel de 425 metros. De este modo, el curso del Guadiana se dispone unos 40 a 150 metros sobre el curso paralelo del Tajo.

Según la lógica ésa de los niveles de base, la erosión remontante del rejuvenecido Tajo debería comerse la cuenca del Guadiana, sobre todo en su zona más alta, la del paisaje senil de La Mancha alrededor de las Tablas de Daimiel. Pero lo cierto es que los mismos geomorfólogos que de entrada admiten como base de su ciencia la paradoja de los ríos (aquí, páginas 26 y 27), cuando pasan a las evidencias, admiten también sin mayores reparos que la llanura machega formaba parte de la cuenca del Tajo antes de ser capturada por el Guadiana (página 41) y que esta gran captura tuvo lugar, precisamente en Cíjara.

En rayado, la cuenca del Tajo antes de la captura de Cíjara por el Guadiana

El pantano de Cíjara es el punto donde el Guadiana se acerca más al Tajo; 45 km más al norte está el pantano de Azután. Aquí el Guadiana hace un quiebro asomándose al norte. A la salida de Azután el Tajo se encuentra a unos 330 metros sobre el nivel del mar, y a la salida del pantano de Cíjara el Guadiana está a unos 370 msnm. Entre ambos pantanos, los puertos de San Vicente y Rey son pasos naturales donde los Montes de Toledo se allanan a los 800-900 metros.

¿Cómo  pudo el Guadiana con su nivel de base a 370 metros haber robado al Tajo una cuenca que desaguaba en un nivel de base a 330 ? Esta pregunta no la responden los geomorfólogos de modo directo, y lo que hacen es marear por los montes de Toledo, cual si fuera Babia. Lo mejor es ir allí mismo y verlo nosotros.

Captura Tajo Guadiana en Cíjara

Lo que muestro en la imagen Google de arriba son los indicios con los que los geomorfólogos arman la captura.  Al norte y al sur de los Montes de Toledo se disponen acumulaciones de sedimentos semejantes y de la misma edad. Además, estos sedimentos, separados aquí por los Montes de Toledo, encuentran continuidad hacia el este, en las tierras del Toboso y Alcázar de San Juan, por donde dicen que anduvo el Quijote. O sea, que vienen a ser lo mismo, partes de una misma cuenca del viejo Gran Tajo. Pero justo en este lugar los sedimentos al sur de los Montes están, como véis, comidos por una multitud de valles interdigitados, un acarcavamiento que denuncia la fabulosa erosión remontante del Guadiana. Los geomorfólogos creen que antes de interponerse los Montes de Toledo, el desague del Ciguela, el Zánjara o el Jabalón se hacía por esta zona, por Puerto Rey y Puerto San Vicente hacia el Tajo.  Hasta que un afanoso Guadiana remontándose a si mismo socavó el paso de ese afluente y robó sus aguas para su propio rehalce y señorío, ¡Olé su tronío!

Una historia excelente, pero tan falsa como la de la Navidad. Es lo que pasa con Papá Noel, que si empiezas con las preguntas, el asunto se viene abajo. ¿Porqué se encaja el Tajo pero no remonta? ¿Por qué remonta el Guadiana pero no se encaja? ¿Por qué un nivel de base a 370 erosiona los depósitos a 600 o 700 metros pero un nivel de base a 330 no es capaz?

Bueno, podeis verlo en el mapa de arriba. Lo que dio al Guadiana el desague de la Mancha no fue su poderoso instinto remontante sino el adelgazamiento cortical entre los Montes de Toledo y Sierra Morena. Las aguas del Cigüela, Zánjara y Jabalón se allanaron a la cuenca del Guadiana porque eso es lo que hace el agua, discurrir en favor de la máxima pendiente. Mucho me temo que el Tajo sea hoy un relicto de lo que fue, el recuerdo de una depresión cortical en desarticulación y susceptible de ser rápidamente cuarteada.  El río todavía canaliza las aguas de una cubeta topográfica, pero las distintas partes ya no están articuladas entre sí por el río, sino que comienzan a repartirse y jerarquizarse conforme a las líneas estructurales de las fallas, sobre todo en la mitad oeste de la cuenca. El Tajo se está convirtiendo en un río estructural, con una red hidrográfica jerarquizada por fallas.

segmentacion del Tajo

Un río estructural está sometido al sustrato. Y el grado de sometimiento del Tajo se aprecia en el cluse o cruce del Monfragúe. Sin la ayuda del estructural Tietar, un río que funciona como cuenta perimetral del Sistema Central,  el Tajo sería incapaz de cruzar siquiera este sinclinal, y quedaría atrapado por este relieve apalachiano, un simple relieve residual.

Cluse del Tietar-Tajo en Monfragüe.

Cluse del Tietar-Tajo en Monfragüe.

El futuro Duero-Mondego. 

Aunque la definición sea muy mala, vale la pena verlo aumentado.

detalle de profundidades del Moho en el NO

detalle de profundidades del Moho en el NO

Es el detalle del adelgazamiento cortical que enlaza la Meseta con el Atlántico apuntando por el suroeste hacia la fosa de Coimbra, en Portugal, y por el noreste hacia Benavente, donde confluyen los ríos Tera, Órbigo, Esla y Cea, entre un quinto y un cuarto del caudal del río Duero y donde se encuentran las lagunas endorreicas de Villafáfila.

futuro Duero-MondegoComo se ve en la línea blanca de trazos (1), poca distancia resta entre el Dão y los Arribes del Duero, los cañones por los que el río mesetario se despeña en su curso bajo portugués. Sin embargo, este paso fluvial es imposible precisamente por el profundo tajo de los Arribes. Pero si la actual depresión en Benavente se desplazase 100 km hacia el sur, hasta Salamanca, ya no habría barrera alguna para la unión de Duero y Mondeo (2). ¡Qué cosas! ¡Coimbra y Salamanca hermanadas al fin por el mayor río peninsular!

.. quien lo viera…

 

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