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68. La gran captura II. Por qué el Tajo se encaja y el Guadiana remonta.

No podía dejar la cosa así, en el aire. Pero tampoco quería alargar demasiado la entrada ni desviar la atención de lo importante, la causa final y profunda que determina la posición y comportamiento de los grandes ríos : el adelgazamiento o engrosamiento de la corteza.

Pero quedaba responder. ¿Por qué el Tajo se encaja mientras el Guadiana remonta?

Volvemos, pues, a los Montes de Toledo, entre Cíjara y Azután.

Captura Tajo Guadiana en Cíjara

Captura Tajo Guadiana en Cíjara

En este punto los geomorfólogos de toda la vida, ésos del nivel de base, creen ver las señas de la vieja captura del Alto Guadiana, que drena La Mancha y desaguaba en el Tajo para hacerlo ahora en el Guadiana. Las señales son, básicamente dos:

1.- El “extraño” quiebro del Guadiana en Cíjara, que lo acerca 45 km hacia el Tajo.

cuenca Guadiana

2.- Las huellas de una intensa “erosión remontante” alrededor del Guadiana en los alrededores de Cíjara.

Huellas de intensa erosión fluvial en Cíjara/Guadiana.

Huellas de intensa erosión fluvial en Cíjara/Guadiana.

La cuestión es que en Cíjara el Tajo está 40 metros más bajo que el Guadiana, así que según la teoría de los perfiles de equilibrio respecto del nivel de base, tendría que haber sido el Tajo el que capturase al Guadiana. ¿No?

Pues no, claro.

Voy a intentar explicarlo de la mantera más simple posible.

1.- Los ríos son solo una manifestación del agua corriente en  superficie. El agua subterránea y el agua superficial forman parte de un mismo sistema hidráulico.

2.- Los concepos de gradiente hidráulico y nivel de base deben establecerse en función del nivel freático. Es el freático el que señala el nivel de base y determina los perfiles de equilibrio.

3.- De modo general, la erosión fluvial/hidráulica  afecta a todo el terreno sobre el nivel freático, no solo a la superficie topográfica

4.- La erosión fluvial/hidráulica tiende a igualar o al menos acercar la superficie topográfica al nivel freático.

Veamos ahora los casos particulares:

5.- Si el cauce de una corriente superficial discurre colgada sobre el freático, el cauce tenderá a encajarse. La erosión tiene lugar bajo el río. Es el caso del Tajo.

Este río es encajará hasta alcanzar el freático. Es el caso del Tajo.

Este río es encajará hasta alcanzar el freático. Es el caso del Tajo.

Los colapsos circulares tipo dolina son las evidencias más espectaculares de la erosion subterranea

5.- Si el cauce superficial está bajo el freático la erosión remonta el río, es decir, tiene lugar más arriba (aguas arriba) del propio cauce.

freático sobre río. Situación del Guadiana

freático sobre río. Situación del Guadiana

La surgencia y erosión aguas arriba de un cauce  “principal” puede acabar por generar un curso de agua más o menos estable y/o un valle tributario del “principal” al que viene a desaguar. Aquí teneis un ejemplo de valle sin río a la vista. Hay montones de situaciones particulares diferentes para explicar cosas aparantemente similares. Por ejemplo, para el caso del esquema de arriba, dos souciones simples podrían ser:

Posibles soluciones hidrogeológicas para la erosión remontante

Posibles soluciones hidrogeológicas para la erosión remontante

Sea como sea, si os fijáis bien en los valles así formados veréis que son más amplios en su cabecera que en el punto de su desagüe. Por ejemplo, en esta imagen de la imponente costa de A Guardia-Baiona, al norte de la desembocadura del Miño, se ve perfectamente la coalescencia de aguas en un cauce principal formando un embudo para seguir el río así formado circulando de cualquier manera y sin apenas erosionar, resbalando por la superficie del terreno.

Los valles son más anchos aguas arriba y se estrechan aguas abajo para acabar resbalando el rio por la superficie

Los valles son más anchos aguas arriba y se estrechan aguas abajo para acabar resbalando el rio por la superficie

Cuando ven estos conos de captación, algunos mapas geomorfológicos los interpretan como las cicatrices de deslizamientos del terreno. Y es que los manuales geológicos diferencian los movimientos en masa del terreno de la erosión fluvial como si fueran cuestiones distintas, pero la naturaleza no entiende de estas divisiones y en realidad siempre hay un continuo entre unas y otras. Y si no mirad este espectacular vídeo, o este otro.

Así que a pesar de las aparentes diferencias, el acarcavamiento fluvial de Cíjara responde a unos mecanismos semejantes. Los valles fluviales van aquí todos paralelos hacia el sur siguiendo el mismo gradiente hidráulico local pero desaparecen “misteriosamente” aguas abajo justo al cambiar la dirección de su curso. A partir de este punto los ríos resbalan mansamente y sin erosionar hasta desaguar de nuevo en otros ríos de dirección sur. Ha cambiado el gradinte hidráulico definido por el freático.

Los rios señalados cambian de dirección y pasan de un valle erosivo a resbajar sobre la topografía al cambiar el gradiente hidráulico general.

Los rios señalados cambian de dirección y pasan de un valle erosivo a resbajar sobre la topografía al cambiar el gradiente hidráulico general.

Y ya aprovechando la corriente…, en el cículo de abajo señalo una plataforma “olvidada” por la erosión. Este es el origen de la formación de las conocidas mesas, sobre las que también se han dicho muchas tonterías.

Las mesas son relictos de un desaparecido gradiente hidráulico.

Las mesas son relictos de un desaparecido gradiente hidráulico.

En definitiva, la erosión remontante no remonta nada. Lo que hay es un freático colgado sobre la ladera por la razón que sea, lo que es absolutamente común y se repite a lo largo del paisaje a todas las escalas dando lugar a deslizamientos del terreno, fuentes (permanentes o no), ríos (permanentes o no) y valles que llevan o no llevan río a la vista.

erosión en pequeño manantial de ladera

erosión en pequeño manantial de ladera

Lo que llamamos río no define un único gradiente hidráulico, es tan solo una manifestación de agua corriente en superficie, a veces ni eso, tan solo un cauce seco, o sea, la huella de una vieja corriente. Una cuenca hidrográfica estará formada por uno, diez, cientos o miles de niveles de base locales definidos cada uno de ellos por los freáticos locales que además varían según el año y la estación. Como os podéis imaginar es un inmenso puzle.

Y ahora vamos ya al caso final, que no es otro que esa generalización de “río en equilibrio”

7.- La de abajo es la imagen que podemos considerar más próxima a lo que de modo habitual se malentiende por perfil de equilibrio y es la representación típica de la relación entre un río y el freático que lo alimenta.

Gradiente hidráulico vertiendo directamente al cauce (en equilibrio)

Gradiente hidráulico vertiendo directamente al cauce (en equilibrio)

Cuando esto ocurre, cuando el freático viene a la misma cota del cauce, entonces el río ensancha su cauce y el valle se amplía y suaviza.

Pero como ocurre con el dibujo de arriba, esta situación se dibuja regular o mal, siempre con esas estúpidas líneas de flujo señaladas como L. Fijaos. ¿Por qué se empeñan en dibujar esa circulación del agua bajando por debajo del nivel del río para volver a subir? ¿Es ésa realmente la situación general o solo es importante en valores de gradiente cercanos a 0?  ¿Por qué entonces se dibujan una y otra vez esas líneas cóncavas para expresar el movimiento del agua subterránea? Pues porque se copian unos a otros.

Pero mirad ahora el siguiente esquema, es el hundimiento del perfil del nivel freático en un pozo drenante, es decir, sacando agua.

perfil de superficie piezométrica en pozo drenante

perfil de superficie piezométrica en pozo drenante

Las dos situaciones a y b simplemente indican que, a mayor permeabilidad o porosidad eficaz, la depresión del nivel freático será mayor (V menor), mientras que a mayor transmisividad (algo así como la velocidad del flujo) el perfil será más o menos tendido. En cualquier caso ¿Os recuerdan algo esas uves? Pues claro, al perfil de los valles.

La erosión física o química requiere desplazamiento de masa, y cuanto mayor sea el lavado del suelo, mayor la erosión. Así que la mayor parte de la erosión tendrá lugar en la zona de percolación (si llueve) y en la superficie del freático, donde mayor es el flujo de agua.

El flujo de agua se acelera con la pendiente circule el agua en superficie o en profundidad, así que la erosión es mayor justo en la superficie del freático donde alcance mayor pendiente, que es, claro, justo por donde desagua, que en este caso es el fondo del valle.

Resumiendo:

En general, un río puede considerarse una zanja drenante, una zanja cuyo perfil tenderá a adaptarse al perfil del gradiente hidráulico a ambos lados.

1.- Si el freático está bajo el río es que el agua se mueve en vertical por gravedad, o sea que el gradiente es vertical y el río se encajará como el Tajo o el río Colorado. Una zanja de paredes vericales.

2.- Si el freático se eleva sobre el río cortando la topografía por encima del cauce se produce la “erosión remontante”, es decir, la erosión aguas arriba del río que el geomorfólogo de turno toma como referencia. Es lo que se ve en Cíjara.

Si el freático está sobre el río en una zona completamente llana éste se desborda y pierde su curso, que es lo que pasa en las Tablas de Daimiel, por ejemplo. Sigue habiendo río, pero está oculto por sus propias aguas.

3.- Si el freático viene a coincidir con el río tendremos el típico valle en V, más o menos suave dependiendo de la geometría, permeabilidad y caudal del acuífero, deometría de las capas, etc.

Entre 1, 2 y 3 hay solución de continuidad, es decir y todas estas situaciones se dan de forma habitual en cualquier cuenca hidrográfica.

 

 

 

 

 

 

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67. La gran captura, I. El descuartizamiento del Tajo y el futuro curso del Duero escritos a 30 km de profundidad.

Para los taoistas el agua era ejemplo del Tao porque allanándose todo lo podía. Como sabe cualquiera, el agua ocupa las zonas más bajas, y se dirige a ellas por el camino más corto que encuentra que no es otro que el de mayor pendiente, adquiriendo así la mayor energía cinética.

Los geomorfólogos, sin embargo, son gentes superficiales y muy supersticiosas que pretenden llegar al fondo de las cuestiones geológias a partir de la mera forma. Así que no entienden bien la potencia pasiva del agua y consideran los ríos como agentes activos del paisaje. Tan activos que incluso les atribuyen la génesis de las llanuras por las que los ríos no hacen sino allanarse.

Pero como una imagen vale por mil palabras, aquí dejo este fantástico mapa de la Península que tan bien explica tantas cosas (original: aquí).

Profundidad del Moho bajo la Peninsula

Profundidad del Moho bajo la Peninsula

Prestad atención al mapita. Miradlo bien. Es una estimación de las profundidades del Moho, es decir, de la corteza continental, calculadas a partir de datos gravimétricos, es decir, de la aceleración de la gravedad en cada lugar. Volved a mirar. ¿Lo veis? ¿Veis cómo es más gruesa en las zonas de montaña y cómo más delgada en las depresiones del Ebro o del Guadalquivir? Aquí no hay duda ni vuelta de hoja posible. Es la depresión tectónica la que ha encauzado ambos ríos. 

En realidad una depresión tectónica no es otra cosa que la evidencia en superficie de un adelgazamiento de la corteza. Una cordillera evidencia un engrosamiento cortical. La corteza está hecha de rocas más ligeras que el manto y, como un corcho en el mar, aboya. Lo encontraréis mil veces explicado por ahí buscando isostasia.

isostasia

Así que lo que veis en el mapa de profundidades del Moho es esa profundidad de flotación de la corteza, y a groso modo será un reverso del relieve. Donde la corteza sea muy gruesa, se hundirá más pero necesariamente habrá montañas, y donde sea más delgada se hundirá menos y ahí habrá depresiones. Sobre esto, claro, puede haber variaciones locales debido a ligeras diferencias de densidad y otras cuestiones, pero en general, será así. Para que os resulte más sencillo comprobarlo pongo al lado un mapa de relieve de Iberia a escala semejante, y además fijo vuestra atención sobre otras dos adelgazamientos de la corteza en La Mancha y el norte de Portugal.  

Península- profundidad del Moho y relieve

Península- profundidad del Moho y relieve

La captura del Tajo-Guadiana

Por el adelgazamiento cortical de La Mancha se encauza el río Guadiana. El mapa no muestra ningún adelgazamiento equivalente que encauce el Tajo y a mi entener eso explica el encajamiento de este río y la captura por el Guadiana de la cuenca de La Mancha.

Guadiana por Bdajoz

Guadiana por Bdajoz

A partir de la frontera con Portugal, Tajo y Guadiana llevan cursos más o menos paralelos. En Badajoz, a unos 180 km de su desembocadura, el Guadiana discurre a 165 metros sobre el nivel del mar, mientras que 90 km más al norte, el Tajo a unos 125 m.s.n.m., se encaja bajo el famoso Puente de Alcántara, quedando esta población a 230 metros.

Tajo en Alcántara

Tajo en Alcántara

Unos 300 km Tajo arriba, este río discurre encajado también unos 100 metros bajo el Alcázar de Toledo, que está a 550 m.s.n.m.

Tajo en Toledo

Tajo en Toledo

También unos 300 km río arriba de Badajoz y a 90 km al sur de Toledo, el Guadiana desborda de modo permanente su propio curso en las Tablas de Daimiel, a unos 600 m.s.n.m.

Guadiana en Daimiel

Guadiana en Daimiel

Así que entre Alcántara y Toledo el Tajo recorre algo más de 300 km de distancia y salva 325 metros de desnivel, mientras que el Guadiana, recorriendo una distancia similar salva un desnivel de 425 metros. De este modo, el curso del Guadiana se dispone unos 40 a 150 metros sobre el curso paralelo del Tajo.

Según la lógica ésa de los niveles de base, la erosión remontante del rejuvenecido Tajo debería comerse la cuenca del Guadiana, sobre todo en su zona más alta, la del paisaje senil de La Mancha alrededor de las Tablas de Daimiel. Pero lo cierto es que los mismos geomorfólogos que de entrada admiten como base de su ciencia la paradoja de los ríos (aquí, páginas 26 y 27), cuando pasan a las evidencias, admiten también sin mayores reparos que la llanura machega formaba parte de la cuenca del Tajo antes de ser capturada por el Guadiana (página 41) y que esta gran captura tuvo lugar, precisamente en Cíjara.

En rayado, la cuenca del Tajo antes de la captura de Cíjara por el Guadiana

El pantano de Cíjara es el punto donde el Guadiana se acerca más al Tajo; 45 km más al norte está el pantano de Azután. Aquí el Guadiana hace un quiebro asomándose al norte. A la salida de Azután el Tajo se encuentra a unos 330 metros sobre el nivel del mar, y a la salida del pantano de Cíjara el Guadiana está a unos 370 msnm. Entre ambos pantanos, los puertos de San Vicente y Rey son pasos naturales donde los Montes de Toledo se allanan a los 800-900 metros.

¿Cómo  pudo el Guadiana con su nivel de base a 370 metros haber robado al Tajo una cuenca que desaguaba en un nivel de base a 330 ? Esta pregunta no la responden los geomorfólogos de modo directo, y lo que hacen es marear por los montes de Toledo, cual si fuera Babia. Lo mejor es ir allí mismo y verlo nosotros.

Captura Tajo Guadiana en Cíjara

Lo que muestro en la imagen Google de arriba son los indicios con los que los geomorfólogos arman la captura.  Al norte y al sur de los Montes de Toledo se disponen acumulaciones de sedimentos semejantes y de la misma edad. Además, estos sedimentos, separados aquí por los Montes de Toledo, encuentran continuidad hacia el este, en las tierras del Toboso y Alcázar de San Juan, por donde dicen que anduvo el Quijote. O sea, que vienen a ser lo mismo, partes de una misma cuenca del viejo Gran Tajo. Pero justo en este lugar los sedimentos al sur de los Montes están, como véis, comidos por una multitud de valles interdigitados, un acarcavamiento que denuncia la fabulosa erosión remontante del Guadiana. Los geomorfólogos creen que antes de interponerse los Montes de Toledo, el desague del Ciguela, el Zánjara o el Jabalón se hacía por esta zona, por Puerto Rey y Puerto San Vicente hacia el Tajo.  Hasta que un afanoso Guadiana remontándose a si mismo socavó el paso de ese afluente y robó sus aguas para su propio rehalce y señorío, ¡Olé su tronío!

Una historia excelente, pero tan falsa como la de la Navidad. Es lo que pasa con Papá Noel, que si empiezas con las preguntas, el asunto se viene abajo. ¿Porqué se encaja el Tajo pero no remonta? ¿Por qué remonta el Guadiana pero no se encaja? ¿Por qué un nivel de base a 370 erosiona los depósitos a 600 o 700 metros pero un nivel de base a 330 no es capaz?

Bueno, podeis verlo en el mapa de arriba. Lo que dio al Guadiana el desague de la Mancha no fue su poderoso instinto remontante sino el adelgazamiento cortical entre los Montes de Toledo y Sierra Morena. Las aguas del Cigüela, Zánjara y Jabalón se allanaron a la cuenca del Guadiana porque eso es lo que hace el agua, discurrir en favor de la máxima pendiente. Mucho me temo que el Tajo sea hoy un relicto de lo que fue, el recuerdo de una depresión cortical en desarticulación y susceptible de ser rápidamente cuarteada.  El río todavía canaliza las aguas de una cubeta topográfica, pero las distintas partes ya no están articuladas entre sí por el río, sino que comienzan a repartirse y jerarquizarse conforme a las líneas estructurales de las fallas, sobre todo en la mitad oeste de la cuenca. El Tajo se está convirtiendo en un río estructural, con una red hidrográfica jerarquizada por fallas.

segmentacion del Tajo

Un río estructural está sometido al sustrato. Y el grado de sometimiento del Tajo se aprecia en el cluse o cruce del Monfragúe. Sin la ayuda del estructural Tietar, un río que funciona como cuenta perimetral del Sistema Central,  el Tajo sería incapaz de cruzar siquiera este sinclinal, y quedaría atrapado por este relieve apalachiano, un simple relieve residual.

Cluse del Tietar-Tajo en Monfragüe.

Cluse del Tietar-Tajo en Monfragüe.

El futuro Duero-Mondego. 

Aunque la definición sea muy mala, vale la pena verlo aumentado.

detalle de profundidades del Moho en el NO

detalle de profundidades del Moho en el NO

Es el detalle del adelgazamiento cortical que enlaza la Meseta con el Atlántico apuntando por el suroeste hacia la fosa de Coimbra, en Portugal, y por el noreste hacia Benavente, donde confluyen los ríos Tera, Órbigo, Esla y Cea, entre un quinto y un cuarto del caudal del río Duero y donde se encuentran las lagunas endorreicas de Villafáfila.

futuro Duero-MondegoComo se ve en la línea blanca de trazos (1), poca distancia resta entre el Dão y los Arribes del Duero, los cañones por los que el río mesetario se despeña en su curso bajo portugués. Sin embargo, este paso fluvial es imposible precisamente por el profundo tajo de los Arribes. Pero si la actual depresión en Benavente se desplazase 100 km hacia el sur, hasta Salamanca, ya no habría barrera alguna para la unión de Duero y Mondeo (2). ¡Qué cosas! ¡Coimbra y Salamanca hermanadas al fin por el mayor río peninsular!

.. quien lo viera…

 

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