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70.- Madroñero de Cal y la evidencia de una minería galaico-romana de oro y miseria.

Entre los arqueólogos especializados en la minería no es muy popular el trabajo de A. Madroñero titulado: Una posibilidad de rastreo sobre el origen de la metalurgia del estaño en España: interpretación de los petroglifos gallegos desde la explotación y el comercio del estaño antiguo. Ni siquiera lo citan y es eviente su rechazo cuando alguien como yo lo recuerda. Puede que Madroñero se haya equivocado en muchos detalles, incluso en algunas generalidades, pero me sigue gustando mucho este trabajo, me parece que su planteamiento fue pionero y todavía, veinte años después, me resulta sugerente.

Lo que estos arqueólogos vienen a decir  decir de Madroñero es algo así como lo que se puede decir de la reconstrucción de la palloza del castro de Tegra, a la que le han puesto ventanas y hasta ¡soportal!: Sí, es muy vistosa, muy turística, muy atractiva, pero no representa excatamente lo que fue, ¡vamos, que les ha salido un chalet de planta baja!

santa-tecla-celtic-village

Tegra celtic cottage

Y ya puestos a criticar, aunque es de rigor meterse con la ventana, a mi lo que me chirría es el soportalito ése, en plan palloza de apart-hotel.

De luxe cottage apart-hotel

De luxe cottage apart-hotel

Es cierto, la reconstrucción de la coqueta palloza castreña de Tegra parece sacada de “una aldea gala que resiste ahora y siempre al invasor”, y fue construida aplicando criterios de vivienda actuales, criterios más que discutibles cuando se aplican a una edificación de un mundo tan ajeno como el castrexo. Pero hay que reconocer que la reconstrucción de la palloza del Tegra, por ingenua o forzada que parezca, tuvo y tiene su valor.

Por cierto, a algunos arqueólogos tampoco les gusta nada que se relacione las pallozas con las viviendas castrexas, pero ahí tampoco estoy de acuerdo. Al fin y al cabo, ¿no se caracterizan unas y otras por ser circulares, con muros de piedra y techos de paja? ¡Pues pallozas!

A lo que iba. En realidad, lo más importante que Madroñero hizo, aparte de interpretar los grabados rupestres como herramientas mineras, cosa que hoy está más que aceptada, pues aparte de esto, digo, lo que hizo fue subordinar los hechos arqueológicos a los imperativos de la tecnología metalúrgica. Es decir, Madroñero no fundamentó su hipótesis en un determinado hallazgo arqueológico, en lo descubierto en una excavación o en otra, sino que reordenó todas las evidencias arqueológicas disponibles para dar respuesta detallada al problema minero-metalúrgico que plantea en el NW ibérico la extracción y beneficio del estaño. Este planteamiento, claro, forzaba algunas evidencias arqueológicas al límite, pero también servía de piedra de toque contra muchas suposiciones gratuitas o pasadas por alto por el relato arqueológico inductivo. Y esta forma de hacer las cosas es la que me parece más valiosa del planteamiento totalizador de Madroñero.

Por ejemplo, hace una semana, hablando con un arqueólogo que presentaba una exposición sobre una villa romana excavada en Tomiño, me desconcertó la manera cómo enseguida zanjó cuando le decía lo difícil que me resultaba entender cómo explotaban los galaicoromanos el oro. Me miró sorprendido y me dijo algo así:

– Eso está perfectamente claro. No tiene dificultad ninguna, El oro no tiene metalurgia y lo concentraban mediante hidráulica. Ya lo explica Plinio, que incluso utilizaban tojos para retener las partículas de oro.

Sí, Plinio lo dice, pero ¿acaso alguien sabe hoy cómo hacer eso? ¿y era el procedimiento habitual? ¿sirve para cualquier tipo de depósito o era un método aplicable solo a grandísimas explotaciones como Las Médulas?

Plinio lo describe como una penúltima fase de la concentración, pero ¿qué grado de concentración previa habían conseguido? ¿qué tamaño mínimo de grano se puede separar con este método? En cualquier caso debemos entender que era más eficiente que el bateo manual, pero no sabemos cuánto, ni en qué sentido, si en el de la productividad por trabajador, por tonelada o en el de la producción total.

mina en Africa

mina en Africa

Responder a todas estas cuestiones prácticas, aparentemente menores, puede poner patas arriba cualquier supuesto arqueológico. No son detalles sin importancia, al contrario, la respuesta elegida comprometerá la interpretación general de las evidencias arqueológicas. Y es imperativo contestarlas, ya que son los parámetros que determinaron toda la organización social y económica alrededor de las minería del oro. Para mí, como para Madroñero, tiene sentido ordenar las evidencias arqueológicas de campo para tratar de contestar a estas preguntas, y no al revés.

mineria del oro en Costa de Marfil

mineria del oro en Costa de Marfil

La minería es un negocio de enormes costes fijos y por eso su historia está íntimamente ligada al nacimiento del capitalismo, porque esos costes fijos en el sistema capitalista requieren de una gran concentración de capital para hacerles frente. En otro sistema no capitalista, como el romano, por ejemplo, los costes fijos pueden tarducirse como patrocinio estatal. Sea como fuera, la rentabilidad económica es clave, pero los arqueólogos no se planetan apenas un análisis de costos y beneficios -de productividad- para intentar de ahí reinterpretar lo visto en el campo.

mina romana Rosia Montana - Rumanía

mina romana Rosia Montana – Rumanía

Y sigo con el ejemplo. Según esta página de Perú, un bateador puede tratar alrededor de 1 Tn/día de material. Desde luego carecemos de cualquier referencia de los bateadores romanos, pero puesto que es un trabajo manual que ha cambiado muy poco, la capacidad de los romanos no debió ser muy diferente, si acaso menor, ya que cualquier garimpeiro tiene hoy cedazos de malla metálica para separar fracciones que no tenían los romanos. Parece lógico pensar también que el sistema de selección por urces resultaba más ventajoso que el bateo manual -quizá también con una pérdida mayor de oro- pero como punto de partida, bien vale empezar por 1 Tn/día.

En Salvaterra de Miño, una de las pocas explotaciones para la que tenemos un dato de ley media, el contenido de oro se mide en unos 0,152 g/Tn, y eso significa una producción anual por bateador de unos 55 g de oro. No hay que olvidar que la además de separar el oro, los depósitos secundarios requieren un intensísimo trabajo anterior de excavación y disgregación de las partículas, trabajos de los que forman parte la tan famosa ruina montium y los otros métodos que Plinio describió y que habría que sumar al bateo en sí. Así que supongamos que la productividad que ganaban con las urces y el bateo hidráulico en agogas la empleaban en las labores previas de machaqueo y disgregación. Total, que nos quedamos con 55 g/año por trabajador.

sulfuros oxidados en Os Buratos

sulfuros oxidados en Os Buratos

Vamos ahora a un yacimiento en primario. Pongámonos en O Burato. Pongamos que los galaico-romanos echaban el ojo a un filón y querían saber si tenía oro. ¿Cómo lo hacían? Pues igual que en secundario, machacando y tamizando una muestra (el segullo de Plinio), con un poco de agua y una batea. Vale. Parece fácil. Pero vamos al detalle. Pongamos que usaban una batea de 8 kg. Si consideraban una ley de corte de 3 ppm, tendrán que encontrar 0,024 g de oro. que es, más o menos una pepita de 1,3 mm de diámetro. Pero eso sería tener mucha suerte, pues en O Burato el oro se encuentra en forma de pequeñas partóiculas de oro, probablemente con forma de laminillas, aunque no tenemos ese dato ni conocemos su tamaño. Así que bien pudieran ser unas veinticinco laminillas de 1 mm  de largo (y 0,5 mm de ancho por 0,1 mm de grueso), o quizá unas cien de 0,064 mm de largo, que es el tamaño mínimo de la arena, o quizá unas ochocientas de 0,032 mm, que es un limo grueso. El tamaño de partícula es fundamental, pues para liberar el oro hay que pulverizar la roca hasta el mismo tamaño que la partícula de oro y entonces podremos separarlo por densidad. En los ríos, la mayor producción de un bateador se concentra en forma de partículas de tamaño de arena fina o limo grueso, así que un machaqueo a 0,064 mm parece necesario.

La Ley de Bond nos permite calcular el trabajo  empleado en este machaqueo, que para  1 Tn de granito/cuarzo a 0,064 mm será de unos 17 kw/h. Contando entonces que el gasto energético del trabajo manual es de unos 0,075 kw/h , resulta que machacar los 8 kg de la batea a 0,064 con una eficiencia del 0,9 % le llevaría al minero galaicoromano unas dos horas y diez minutos, y una hora más, 190 minutos, si machaca a 0,032 mm.

Pongamos ahora que nuestro minero galaico-romano ha encontrado oro a 3 ppm, justo en el límite de lo aceptable, y deciden explotar el filón, que tiene unos 20 metros de largo y unos 50 cm de ancho. ¡Buena suerte, justo el ancho de un hombre!  En total, 10 m3 de roca por cada metro profundizado. Eso son unas 26 Tn de granito, por 3 ppm, unos 78 gramos de oro. Si machaca a 0,064 mm, el machaqueo le llevará 7.166 horas, un año, once meses y dos semanas ininterrumpidas de trabajo de un hombre a jornadas de diez horas; si lo hace a 0,032 mm el tiempo empleado será de 10.244 horas, dos años y diez meses. Habría que añadir a este trabajo el bateo de las 26 Tn a 1 Tn/día, pero esto sería ya pecata minuta. El resultado de tanto esfuerzo eran unos 40 g de oro por hombre y año en el primer caso y 27 g en el segundo. Por supuesto, minando solo los filones más ricos se aumentaba la productividad por hora trabajada, pero a costa de la producción total. A leyes de corte de 6 ppm, por ejemplo, en O Burato la producción total se vería reducida a menos de la mitad, al 43 %. Y todo esto contando con que todo el oro de O Burato estuviese en forma de partículas mayores que el tamaño mínimo de machaqueo.

40 g de oro eran 5 áureos de Augusto, 125 denarios, media anualidad de un legionario raso poco más o menos. 40 g de oro era el jornal de cuatro meses de un bracero libre, el precio del esclavo más ruín en tiempos de guerra, cuatro o cinco meses de alquiler de un apartamento barato en Roma.  40 g de oro al año era el 21-48 % de la renta percápita media estimada para el Imperio. Y eso que estoy comparando producción con renta. A los 40 g habría que restar los costes de la propia manutención del minero y otros muchos costes asociados, como por ejemplo, la vigilancia y dirección de las minas. Si estas cuentas son más o menos correctas -y yo creo que más o menos lo son- hay que admitir que la minería galaico-romana del oro era una minería apenas de subsistencia, de absoluta miseria, de trabajos forzados, de explotación, de esclavitud.

Como Madroñero, yo creo que la arqueología está obligada a contestar a estos imperativos generales, estos límites materiales que impone la metalurgia, la técnica minera o la geología de los yacimientos, y que hay que reordenar las evidencias arqueológicas, todas parciales, locales, circunstanciales, a esta gran razón económico-minera.

No se trata de hacer un materialismo cultural, más bien al contrario, se trata de no caer en el materialismo de lo excavado, el materialismo del yacimiento. Si al desenterrar las villas romanas o los castros galaico-romanos no aparecen las cadenas no será que no existían, sino que eran más sutiles, que no dejaron un rastro material, o bien que no estamos interpretando  bien lo que vemos. ¿Qué clase de miserables eran aquellos mineros? ¿Cómo los sujetaban los romanos al penoso trabajo de las minas? ¿Cómo organizaron todo aquel inmenso campo de trabajo forzado que fue el NO ibérico?

La minería galaico-romana era ocupación antieconómica para un hombre libre y solo tenía sentido como carga de servidumbre o por interés político.  De hecho, ésta es la explicación que le dio Floro.

Así pues mandó que se explotase el suelo. Con ello los Astures, explotando la tierra esforzadamente, comenzaron a darse cuenta de sus recursos y rquezas, aunque en principio tratan de adquirir todo esto para otros

Esta condición miserable de la minería del oro también está implícita en Plinio.

Por lo demás, los montes de Hispania, áridos y estériles y en los que no crece ninguna otra cosa, son forzados a producir esta riqueza

Plinio y Floro nos hablan de un orden económico puesto al servicio del orden imperial. Y sí, ninguno de ellos habla de esclavitud, como Diodoro o Estrabón, de modo que no serían exactamente esclavos, pero eran igualmente forzados.

Veamos el problema desde una óptica económica. Probablemente los mineros no generan ni su propia manutención, así que malvivían en una economía de subsistencia, más aún, subsidiada. Y aquí está la clave: subsidiada. Si el emperador se quedaba con el oro ¿cómo subvencionaban entonces los romanos esta minería? Es decir, ¿cómo la alentaban?

La respuesta evidente es con violencia, y sí, desde luego, o con su amenaza, con el recuerdo de las guerras pasadas. Pero si Augusto no quería exterminar a los indígenas, si quería construir la paz, necesitaba llegar a algún tipo de acuerdo con ellos y ofercerles una contraprestación por su servidumbre. Por las descripciones de Plinio, el relato de Floro e incluso por las evidencias arqueológicas parece que sí, que hubo pacto, que los indígenas aceptaron la contraprestación de Augusto como pago de sus esfuerzos.

Lo que yo veo al pasear por los montes de Tomiño es una minería indígena, dispersa, extensiva a la vez que intensiva, imposible de controlar por policía alguna, una minería pobrísima en cuanto a las leyes mínimas minadas y realizada para maximizar la producción. Así que yo no creo que los  romanos estuvieran directamente comprometidos en la gestión de las minas y que se limitaban a fiscalizarlas.

Así que sí. Sí fue la munificiencia del emperador la que pagó la minería del oro, pero no con dinero. Era munificencia al estilo romano. Augusto no querría poner un legionario tras cada minero, aunque tampoco querría que otro se quedase con el oro. ¿Cómo podía hacerlo el emperador? Pues a a través de su propia clientela, integrando a los locales en ella.

divinidad galaico-romana

divinidad galaico-romana

El oro era entregado a los romanos, se exigía una producción y era pagada. Y esta aportación de oro era a su vez compensada mediante integración en el sistema de privilegios romano, es decir, otorgándoles derechos políticos, primero como clientes, y más tarde incluso como ciudadanos, cosa que sucedió con el gobierno de Vespasiano. Quizá lo de Vespasiano fue un tanto accidental, pero en cualquier caso nos habla del del éxito absoluto de este plan de integración diseñado por Augusto y basado en la minería del oro.

Vespasiano

Vespasiano

El NO hispano –montañosoárido y estéril, en el que no crece ninguna cosa–  carecía de cualquier interés para los romanos salvo el de dominarlo y el oro fue la herramienta económica que emplearon para hacerlo. Un oro que los nativos pagaron con su sangre. La intensísima y extensísima minería aurífera de Gallaecia y Asturica fue la clave para integrar a los locales en la economía romana primero, a través de ella en el sistema de relaciones clientelares y por último en su sistema político de derecho, su propia ciudadanía, que les fue concedida por Vespasiano junto al resto de la Península.

La herencia de todo aquello es larga. Gallaecia/Galicia es hoy la única entidad territorial peninsular que sigue existiendo como entidad política con su nombre romano. Gallaecia/Galicia es un relicto histórico, uno de esos patrimonios inmateriales que se llaman ahora, un legado cultural de dos mil años de antigüedad. Pero este país nació como un inmenso campo de trabajo, un pozo de miseria e inmensas riquezas. Y mucho me temo que llevamos el nombre de los capataces de aquel campo…

 

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